La revolución dentro de mí

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YLI es mi historia

Cultura, organización, resistencia y acción (CORA), la primera academia de liderazgo juvenil de Merced se llevó a cabo el mes pasado en el transcurso de dos fines de semana. Un grupo diverso de 12 jóvenes, incluidos varios jóvenes afectados por el sistema y en hogares de crianza, asistieron de escuelas en las ciudades de Merced y Atwater. La mayoría nunca había participado en este tipo de programas, cuyos temas incluían los fundamentos de la justicia social; una historia de movimientos sociales como Black Lives Matter, Black Panthers, el Movimiento Chicano y cómo se conectan con el momento presente; conceptos básicos de organización y promoción; y desarrollo de liderazgo.

Uno de los objetivos clave fue ayudar a los participantes a articular los problemas que han estado experimentando en sus comunidades y comenzar a imaginar una campaña para el cambio comunitario.

Un participante joven, Citlali haro, una estudiante de 17 años de Atwater High School, compartió cómo llegó a involucrarse en CORA y hacia dónde la llevará su trabajo de liderazgo.

A mi papá le gusta mucho la política. Mi hermana también. Ella me ayudó a darme cuenta de algunas cosas sobre la opresión, sobre cómo se trata de manera diferente a las familias inmigrantes, sobre sus luchas. Mis dos padres son inmigrantes de Juchipilas, Zacatecas, México; mis abuelos todavía viven allí. Mi papá es camionero y mi mamá se ocupa de la familia.

Me tomó un tiempo encontrar la revolución dentro de mí. Comencé a descubrir muchas cosas que no estaban bien. Los problemas que enfrentan las familias migrantes, la brutalidad policial. Creo que todos somos iguales y mi objetivo es tratar a todos por igual, no por el color de tu piel.

Luego sucedió March for our Lives, y decidí que era hora de defender lo que creo. En mi escuela, hubo 5 cierres en el primer año, toneladas de amenazas. Fue espantoso. Se supone que la escuela es un lugar seguro. Durante el mitin, Claudia (Coordinadora del Programa de YLI Merced) me vio parado allí. Se acercó a mí y empezó a hablarme de Girls & Women of Color. Decidí comprobarlo y me conecté con muchas mujeres que tienen diferentes problemas: hablamos sobre nuestras luchas, por lo que hemos pasado. Rápidamente nos convertimos en una familia y comenzamos a descubrir en qué queríamos trabajar.

Comenzamos a asistir a las reuniones de la junta escolar y nos involucramos mucho en la lucha contra el acoso sexual en el distrito escolar. El resultado fue que una Protocolo oficial de acoso sexual. fue enviado por correo a todos los estudiantes y familias en el distrito. Realmente logramos algo.

Cuando escuché sobre CORA, sentí que era una forma de llevar mi liderazgo un paso más allá. Fue realmente una gran experiencia. Aprendí cosas nuevas sobre diferentes tipos de opresión y sobre cómo convertirme en activista. Mi actividad favorita fue la Privilege Walk, donde se les pide a los jugadores que den un paso adelante por cada privilegio que experimentan. Fue revelador sobre los tiempos difíciles que atraviesan los jóvenes, y cómo TODAVÍA se presentan para hacer el trabajo. Esa fue la lección más importante para mí: no importa dónde se encuentre, siempre puede marcar la diferencia. No importa tu experiencia, importa lo que hagas ahora.

Al final del programa, nos propusimos una meta: decidimos que lo que nuestra comunidad necesita es un centro al que puedan ir los niños. En mi ciudad hay que pagar para hacer deporte, así que no mucha gente tiene esta oportunidad. Necesitamos un lugar donde la gente pueda ir si quiere, así que empezamos a buscar posibles formas de conseguir el dinero. Al mismo tiempo, la vigilancia excesiva es un gran problema en el condado; no es necesario tener tantos agentes de policía. Decidimos que trabajaríamos para redirigir los fondos de la policía a un centro que ayudaría a mantener activos a los niños.

Salí de la academia sintiendo un fuerte apego a todos los que habían participado. Para mí, el liderazgo tiene que ver con motivar a las personas a luchar por lo que creen, si hay muchas personas que les dicen que no pueden. Ser la voz de los que no la tienen.

 

En agosto 9th, el grupo se reunió de nuevo para discutir su campaña. Decidieron un nombre para su grupo de defensa, Merced Youth Neighborhood Enhancement (MYNE), y planean reunirse mensualmente para desarrollar su campaña para redistribuir los fondos de las fuerzas del orden público a las actividades y espacios seguros para jóvenes. ¡Manténganse al tanto!

 

CORA no hubiera sido posible sin el apoyo de nuestros socios comunitarios: Merced Construyendo Comunidades Saludables, Cámara de Comercio de la Gran Merced, Tacos J&R, Soldavi Realty, Merced Youth Connect - ¡gracias!