Partes de mi

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YLI es mi historia

El Valle del Este de Coachella es una comunidad hermosa, llena de cultura profunda y rica que está fuertemente influenciada por México. Cuando entras en la ciudad, te saludan pequeñas tiendas de música pop y pop que tocan música estimulante, personas que hablan y se ríen en las aceras, y las tradiciones que hacen que el Valle del Este de Coachella sea un lugar inolvidable. Me mudé a este valle desde Bakersfield California aproximadamente a los 8 o 9 años, y me enamoré de la energía que provenía de las palmeras que parecían absorberme y abrazarme. Lo creas o no, este lugar era mucho más mágico de lo que Disneyland podría ser. Después de unos pocos meses y finalmente ajustarme al área, algo dentro de mí había cambiado. Caminaba por lugares con mi madre y mi hermanito, y no pude evitar sentir que algo estaba muy mal. Comencé a prestar atención a más interacciones que tendría con los miembros de la comunidad y descubrí que mi apariencia estaba causando este sentimiento.

No tenía idea de que nacer de una madre mexicana y un padre negro haría de mi experiencia en el valle una que me enseñara mucho sobre mí misma y sobre cómo ver el mundo. Pero lo hizo. Recuerdo que me inscribí en la escuela primaria y que aceptar y dar la bienvenida a los otros estudiantes fue una de mis diferencias. Nunca me hicieron sentir raro o mal, simplemente me aceptaron por mí. No fue hasta la escuela secundaria que me encontré con problemas sobre mi raza.

La transición de dos años entre la escuela primaria y la secundaria fue una pesadilla absoluta. Tenía muy pocos amigos porque mi cabello no era como el de todos los demás, y estaba muy oscuro en comparación con los demás. Pasé la mayor parte del tiempo sola o hablando con las mujeres que estaban de servicio en el patio porque hacer amigos era algo realmente difícil de hacer. Si no fuera por mi mejor amiga Ruby, no sé cómo lo habría logrado. Durante la clase, los estudiantes trataban de tirar cosas en mi cabello, evitar interactuar conmigo y hasta hacerme preguntas como "¿Por qué te ofendes cuando la gente dice 'negro'? No debería importar lo que diga la gente ".

Una historia que me acompaña fue durante un período de clase cuando mi amigo y yo escuchábamos una canción en español. Le expliqué que había sido una de mis canciones favoritas, y otra chica dijo: "No sabes esa canción, deja de mentir". No estoy segura de si estaba bromeando o no, aún se destacaba en mi mente que mi identidad mexicana era hasta cuestionar simplemente por la diferencia en mi apariencia. La mayor parte del tiempo, no tuve a nadie en mi defensa cuando intenté defenderme y explicarle que en realidad era mexicano. La idea de que una persona podría ser más de una raza era absolutamente tabú e inexistente. Recuerdo llegar a casa desde la escuela tratando de contener las lágrimas debido a lo doloroso que fue experimentar eso. Nunca supe cómo explicárselo a mis padres, así que lo guardé para mí. Después de esa experiencia, sentí una sensación de resentimiento hacia esta comunidad y quise desconectarme completamente de ella. A temprana edad, experimenté un prejuicio y fui víctima del colorismo.

Dentro del Valle del Este de Coachella y similar a otras comunidades de Latinx, hay un sentido de elitismo en términos de aquellos que tienen una piel más clara, en comparación con aquellos que son más oscuros. En cada novela o estación de noticias, las personas tienen la piel clara, ojos de color y cabello rubio. Muy raramente ves a una persona oscura, a menos que estén jugando con una criada, un criminal o sean el objeto de una broma. La piel oscura se asocia con ser fea, no inteligente y violenta; y esto afecta grandemente a los mexicanos de piel más oscura. Y ser negro es aún peor. Estoy bastante seguro de que todos tenemos un miembro de la familia que siempre hizo comentarios sobre las personas que son oscuras, o que odiaron por completo a las personas negras en general. Esto no es nuevo Y como un niño pequeño que crecía, no tenía sentido para mí que los individuos de mi propia comunidad no pudieran aceptarme o creer en mi raza SIMPLEMENTE debido al color de mi piel. No importaba si sabía español o no, el simple hecho de no parecer "mexicano" era suficiente para que las personas me miraran con desprecio y me trataran como un ciudadano de clase baja. Y así, durante mucho tiempo, negué la parte mexicana de mí mismo, porque la aceptación era algo que sentía que nunca podría obtener. Como resultado, reclamé mi identidad como mujer negra y me quedé con ella. A pesar de haber crecido con mis primos mexicanos, escuchar música en español y hablar en español, yo era negro cuando salí de mi casa.

Cuando llegué a la escuela secundaria, tomé mi identidad como Mujer Negra y rodé completamente con ella. Durante los cuatro años, no hablaría en español en clase, no bailaría al ritmo de la música en español, y me quedaría sin aliento cuando me contaban chistes divertidos en español (no quería regalarme) . Como decidí confiar en mi identidad negra, había hecho muchas amistades que durarían toda la vida. Estuve de acuerdo con esto por un tiempo, pero eventualmente, comencé a sentir una sensación de incompletitud. No parecía correcto que solo estuviera aceptando un lado de mí mismo.

Así que cuando me gradué de la escuela secundaria, era hora de hacer un cambio más. Cuando me aceptaron en la universidad, me prometí que no iba a ocultar mi lado mexicano. Me uní a los clubes de latinx, asistí a eventos de latinx e incluso hablé español (lo cual era algo que temía hacer). Ya no me detendría ni me ocultaría quién era, porque sabía que la persona que quería ser nunca podría existir si me mantenía oculta. Y al final del día, no importaba si la gente creía que yo era negro y mexicano o no, porque valía la pena vivir en mi verdad. Y me enorgullece decir que soy negro y mexicano, me encantan los dos. mis culturas, y nada me impedirá vivir la verdad honesta con la que Dios me ha bendecido.

Después de graduarme con dos títulos en teatro y danza, las vistas de mí y del Valle del Este de Coachella habían cambiado, por lo que regresar a esta área fue una experiencia muy diferente. No me sentía nervioso por ir a ciertos lugares, y soy muy abierto a corregir el comportamiento si lo necesito. Afortunadamente, no he tenido que hacerlo mucho porque creo que hay una progresión que está ocurriendo dentro de este valle. La generación más joven está aceptando cada vez más otras identidades, y están más abiertas a abordar los pensamientos e ideales problemáticos que los miembros de su familia pueden intentar incluir. Me enorgullece decir que hay más defensores del cambio y que se reconoce el colorismo y las formas de pensar prejuiciosas. ¿Podría haber más cambios? Absolutamente. Pero estoy orgulloso de ver el progreso que se está haciendo todos los días.

Si pudiera volver y decirle algo a la joven Ayanna, le diría que es absolutamente hermosa, inteligente y que no necesita tener miedo. Que estaba feroz y bellamente hecha, y que su cultura era algo a lo que siempre tenía que aferrarse. No tenía que esconderse de nadie, porque el mundo necesitaba verla vivir en su verdad. Y para cualquier otra persona que pueda estar lidiando con esto, es importante recordar que no hay absolutamente nada de malo en ser diferente. De hecho, en todo caso, las diferencias son las que hacen que una imagen sea única. Creo que esta generación será el cambio que todos necesitamos desesperadamente para seguir rompiendo formas tóxicas de pensamiento, mientras mantenemos la hermosa cultura y el lugar que conforma el Valle del Este de Coachella.

Autor Bio:

Ayanna: una hermosa flor (swahili). Ayanna Wilson se crió la mayor parte de su vida en el Valle de Coachella. Creció muy de cerca con los miembros de su familia que emigraron a los Estados Unidos desde Guadalajara, Jalisco. Después de asistir a Coachella Valley High School, continuó su educación superior. Ayanna estudió durante cinco años para obtener un título de teatro y danza en la Universidad Estatal de Humboldt. Ella espera continuar actuando y brindar oportunidades de desempeño para los jóvenes en el Valle de Coachella. Se enorgullece de ser una mujer negra y mexicana bi-racial, y espera concienciar a ECV sobre la experiencia de los negros.