Sobre el proceso de ser radical

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YLI es mi historia

Antes de comenzar a trabajar en yli, el trabajo radical dirigido por jóvenes significaba que los adultos se apartaban para que los jóvenes pudieran seguir sus ideas.

Cuando era joven, era muy organizadora. Recuerdo haber sentido que todo era urgente, que todo debía repararse de inmediato. Los jóvenes teníamos las respuestas, sabíamos lo que se necesitaba, y los adultos eran simplemente barreras para implementar nuestras visiones de justicia social. Los adultos también pueden tener algunas respuestas, pero no fue para ellos imponer o limitar nuestras ideas y soluciones. Simplemente no veía cómo los adultos podían encajar en este trabajo.

Estaba inmerso en el mundo de la organización, viviendo la estrategia exterior, en oposición a las políticas dañinas que ya se habían establecido. No sabía que había oportunidades para participar en el proceso de toma de decisiones.

Cuando me uní a yli, pasé por el proceso de aprender sobre política local junto con mi juventud. Me sentí muy limitado. Es difícil ser una persona con plena justicia social cuando hace políticas y trabaja con los responsables de la toma de decisiones.

Una vez me dijeron que "lo rechazara" cuando me reuniera con un miembro del consejo de la ciudad, que se parecía mucho a la vigilancia institucionalizada del tono, una táctica común de la supremacía blanca para evitar que las personas de color hablen.

En otra ocasión, asistía en apoyo de un joven cuya hermana había recibido un disparo recientemente. Cuando terminó con su apasionado discurso, que responsabilizó al Ayuntamiento de las acciones racistas de la policía, estallé en aplausos ... y fui el único. Esa experiencia me contó mucho sobre la comunidad en la que estaba trabajando y los tipos de conversaciones que estaban y no estaban sucediendo.

Muchos formuladores de políticas no reflejan a nuestras comunidades: tienen filtros narrativos tan diferentes, se ven diferentes y tienen antecedentes diferentes que muchas de las personas que supuestamente representan. Sentí firmemente que estaban haciendo las cosas mal, que no estaban haciendo lo mejor para nuestras comunidades. No podía imaginar asociarme con ellos.

Con el tiempo, aprendí a agitar y organizar de una manera diferente. Nuestro trabajo de políticas es un ejemplo de "estrategia interna-externa" y, sinceramente, todavía me vuelve loco. He visto cómo la organización hace las cosas y empuja a los responsables políticos a hacer que las cosas sucedan. A veces, cuando estás en el juego de políticas, no quieres estar asociado con gente que hace mucho ruido. Estás tratando de crear relaciones con los formuladores de políticas, y hay una actitud o forma de ser que se espera. ¿Cómo equilibra ser amable y educado con los que toman las decisiones, mientras se aferra a los valores de nuestras comunidades, especialmente cuando estos espacios no están realmente preparados para escuchar lo que la comunidad necesita? Es un equilibrio difícil.

Para mí, una estrategia radical de "adentro hacia afuera" parece llevar el corazón por fuera, pero mantener la cabeza adentro.

En otras palabras, liderar con valores, entablar conversaciones sobre políticas, financiación, patrocinio con sus valores en la parte superior de su lista y alejarse de cosas que no nos sirven. Mis colegas de yli me ayudan a mantenerme firme en mis valores. Entienden por qué tuve que tomar decisiones difíciles, o por qué tuve que venderme un poco para crear más oportunidades para los jóvenes.

Y aquí es donde, dentro de todas las limitaciones del trabajo de políticas, el enfoque de yli a las asociaciones entre jóvenes y adultos es verdaderamente radical. Hay tantos espacios, especialmente en las mesas de toma de decisiones, que históricamente han estado fuera del alcance de los jóvenes. Los adultos contribuimos a agendas juveniles radicales cuando usamos nuestro privilegio para ingresar a espacios que los jóvenes no pueden ingresar. Podemos mantener la puerta abierta para los jóvenes y luego entregar el micrófono para que puedan hablar en espacios donde nunca antes habían tenido voz. Mostrarles a los responsables de la toma de decisiones que tenemos poder de las personas, que tienen algo que perder si no colaboran: ese es el plan de una campaña política exitosa.

También somos radicales cuando enseñamos a los jóvenes a moldear sus ideas en demandas, cuando les ayudamos a ver lo que tienen para ofrecer, y a hablar incluso ante la fragilidad de los adultos. Como adultos, y especialmente activistas, damos por sentado las habilidades para hablar en público, e incluso para los organizadores veteranos puede todavía Ser estresante hablar en el Ayuntamiento o en una protesta, por ejemplo. Pero cuando los jóvenes entran y hablan en el podio por primera vez, es un gran logro. La mayoría de los jóvenes de color nunca han tenido esa oportunidad.

También trato de mantenerlo cerca de mi corazón, que no necesariamente voy a ver los frutos de mi trabajo como un aliado adulto; no veré cómo estos jóvenes toman estas habilidades y las utilizan a lo largo de sus vidas. Sin embargo, es muy satisfactorio y, para mí, radical saber que este aprendizaje continuará expandiéndose a través de sus vidas de una manera que ni siquiera puedo comprender.

Pero hay más que Yli podría hacer. Muchas organizaciones, la nuestra entre ellas, hablan de equidad, pero ¿cómo se ve realmente?

Creo que lo que nos falta es una comprensión común de lo que equidad significa en toda nuestra organización: nuestra Junta, nuestro liderazgo, nuestra gente del programa y nuestra juventud. En mi opinión, la equidad es un proceso: es descubrir qué necesita la gente para tener éxito, hacer que suceda y luego evaluar nuestro éxito. Esta debería ser una práctica constante y debería llegar a cada rincón de la organización. Definitivamente nos estamos moviendo en la dirección correcta: hay muchas organizaciones que no piensan en los jóvenes o en la estrategia interna y externa, y no ven a los jóvenes como activos. Pero eso no significa que podamos descansar en nuestros laureles. Siempre podemos hacer más, y siempre debemos sentir que hay más por hacer.

La mayor paradoja en mi opinión cuando se trata de equidad es la jerarquía organizacional: ¿cómo podemos ser una organización de justicia social si un tomador de decisiones o un pequeño grupo de tomadores de decisiones está actuando como guardián, está decidiendo qué es y qué no es posible para el resto de nosotros? ? Además, las jerarquías valoran más ciertas posiciones que otras. Es irónico que quienes prestan servicio directo, aquellos que realmente están haciendo el trabajo para el que se ha creado la organización, tienen la menor cantidad de poder de decisión. Necesitamos repensar cómo se ve el poder, y cómo se distribuye, en nuestra organización si queremos ser un modelo de valores radicales para los demás.

Estoy realmente interesado, por ejemplo, en la idea del liderazgo compartido, otro término que se ha utilizado mucho.

He oído, por ejemplo, de organizaciones en las que a todos se les paga la misma cantidad sin importar el puesto. En esencia, lo que esto dice es que ningún trabajo es más valioso que otro. Esto es particularmente importante en una organización que sirve a los jóvenes como la nuestra. Nuestros jóvenes hacen mucho: se deben reservar más recursos para compensarlos por el trabajo que realizan. Todavía estamos bajo el dominio del capitalismo, donde el valor está determinado por la jerarquía, y asignamos valor a través de dólares. No podemos escapar de eso por completo, pero tenemos poder sobre cómo se distribuyen los fondos y se asigna el valor.

Otra barrera clave para apoyar el trabajo que es verdaderamente dirigido por los jóvenes es la financiación, no solo cuánto recibimos, sino también el sistema a través del cual se recibe.

Como una organización sin fines de lucro tradicional, nuestro estado legal actual nos obliga a financiar subvenciones de fundaciones y contratos gubernamentales, que a menudo requieren resultados predeterminados. Como organización, podemos hacer un trabajo increíble en asociación con fundaciones y gobiernos locales, pero me ha inspirado mucho la forma en que algunos de nuestros elegidos democráticos, Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Alexandria Ocasio Cortez, están financiando sus campañas. Estos requieren un estatus legal diferente que nos impediría solicitar subvenciones, pero son modelos convincentes que se extienden más allá de la recaudación de fondos tradicional. En mi opinión, cambiar el funcionamiento de la filantropía tradicional y la contratación del gobierno es una batalla mucho más grande que encontrar y construir otras fuentes de financiación que nos brinden más libertad.

Al final del día, ser radical como individuo u organización no tiene un punto final o una línea de meta. Es un proceso constante de cambio y reinvención de lo que es posible. Lo que me ha encantado de yli en estos últimos cuatro años es tener esa libertad para imaginar posibilidades para nuestra juventud. Sé que tener conversaciones como estas es lo que nos ayuda a cumplir nuestros valores todos los días.

Esta publicación es la segunda de nuestra serie, "Is yli Radical Enough?" En yli, tenemos fuertes opiniones sobre cómo es la justicia social ... pero ¿estamos realmente viviendo nuestros valores?? Tenemos el poder de ser intencionales sobre nuestra comunidad de trabajo y modelar lo que parece para una organización trabajar en la autorreflexión y la mejora. Este es un intento de ser vulnerable y transparente sobre nuestro proceso de crecimiento como individuos, como colectivos y como defensores de la juventud.