El tiempo que toma: desde la primera línea del desarrollo juvenil

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Campaña de victorias

Todos en el desarrollo juvenil saben que el primer año es el más difícil. La programación juvenil es compleja, con muchas partes móviles y socios para tratar. Y, a pesar de todo el entrenamiento y la preparación, estar de pie frente a una sala llena de jóvenes por primera vez puede ser bastante intimidante.

Pero lo hacemos: sobrevivimos y prosperamos, y salimos del otro lado con ideas crudas y brillantes sobre lo que significa trabajar con los jóvenes. A continuación se presenta el primero de nuestra serie From the Frontlines of Youth Development.

Sanar las heridas de nuestra comunidad viene con sanar la nuestra. Como orgulloso estudiante universitario de primera generación, volví a hacer trabajo comunitario como facilitador de programas juveniles a tiempo completo en yli. Fue un reto. Aunque asistí a capacitaciones, talleres y seguí a mis compañeros, nada de eso me preparó para facilitar un programa por mi cuenta. Realmente tuve que ser arrojado, fallar, y luego aprender de todo. Todo el año, mi síndrome de impostor fue alto, y una gran lección de aprendizaje.

Facilitar en una escuela secundaria trajo todos los flashbacks. Vi la dinámica de poder cuando caminé por los pasillos: personas que no querían ir a clase, deambulando o maestros echando a los estudiantes y teniendo conversaciones difíciles con ellos sobre su comportamiento disruptivo que puede estar relacionado con un trauma profundamente arraigado. Todos estos fueron recordatorios de lo que vi en mi propia escuela secundaria: Mount Eden en Hayward.

Cuando comencé a facilitar, me sentí muy impaciente. Como no había estado en una escuela secundaria en mucho tiempo, había olvidado cómo se veía y se sentía. También había olvidado lo tímidos que pueden ser los jóvenes y cuánto tiempo les lleva abrirse. Estaba realmente enfocado en reclutar y llegar al trabajo del programa. Me sentí presionada para conocer a todos en un nivel profundo de inmediato. ¡Pero tuve que dar un paso atrás y recordarme que construir relaciones lleva tiempo! No todos estaban listos para compartir esas partes de sí mismos todavía. Muchos de ellos llegaron a mis talleres esperando ser oprimidos porque eso es lo que han estado experimentando todo el día en nuestros sistemas escolares.

Durante estos momentos, reflexioné sobre quién era en la escuela secundaria y tuve que recordar que estos jóvenes recién comienzan a tener conversaciones sobre racismo y política.

Para muchos, esta era la primera vez que tenían un lugar para compartir y reconocer el dolor que sentían en torno a la administración Trump y nuestro clima político. Para otros, ¡también fue la primera vez que construimos una relación con un aliado adulto a quien le importaba! Tuve que volver a centrarme en sus experiencias, entender quiénes son y cómo serán sus próximos pasos después de la escuela secundaria.

Trabajar con los jóvenes es un trabajo espiritual y sagrado, y construir relaciones con ellos lleva tiempo. Como PC de primer año, realmente aprendí a relacionarme con los jóvenes, adaptarme a la energía y no renunciar a conocerlos. Entré en nuestro primer taller con ganas de construir relaciones rápidamente, pero se necesitó paciencia, no tomar las cosas personalmente y dar el paso extra, siempre. Me llevó enviarles mensajes de texto, "Buena suerte en su examen", hacer un seguimiento con ellos después de los exámenes o sus juegos deportivos, y almorzar con ellos individualmente. ¡Esos pasos adicionales les mostraron que me importaba!

Es posible que los jóvenes no tengan personas que los controlen, todos siempre están tan ocupados, y no están acostumbrados a que alguien les pregunte cómo les va. También fui producto de un programa de desarrollo juvenil en la escuela secundaria, y mi mentor Moneek pudo mostrármelo. Ella siempre quiso saber cómo estaba o almorzar conmigo. Haría tiempo para visitarme en el campus. ¡Siempre me sorprendió, y así es como prometí aparecer para los jóvenes!

Hubo momentos durante todo el programa en que los jóvenes dejaron de aparecer. En un momento, tuve una conversación honesta con ellos, donde me podían dar retroalimentación sobre formas de mejorar. Realmente escuché e incorporé sus opiniones, así como los temas y actividades que les interesaban, y realmente lo apreciaron. Me dijeron que pocas personas realmente los escuchan o toman en consideración lo que quieren hacer. Pensé que era realmente poderoso, fue un momento de crecimiento para mí, y me hizo terminar sintiéndome muy orgulloso de las relaciones que había fomentado con ellos.

También requirió un poco de vulnerabilidad y apertura por mi parte para crear un vínculo. Noté que me costaba compartir mis opiniones como facilitador. No quería influir en ellos para que sintieran o pensaran de cierta manera, así que entraba con temas y los alentaba a tener diálogos críticos. Quería que formaran sus propias opiniones, que centraran sus voces, sin sentirse presionados a seguir las de otra persona. Sé que mi propio análisis ha tomado tiempo para desarrollarse.

Cuando era joven, vi las tasas de deserción en mi ciudad natal de Hayward, pero no fue hasta la universidad que conecté estas experiencias con sistemas de poder más grandes.

Quería hacer espacio y darle tiempo a mi juventud para que se politizara a su manera, así que tuve cuidado de crear un espacio en el que la juventud pudiera participar. Esencialmente, también me llevó a no compartir mucho sobre mí. Pero querían saber sobre mí: mis opiniones sobre Trump, la inmigración, la gentrificación e incluso sobre mis propias experiencias. En estos momentos, lo devolvería a ellos. Yo diría: "Bueno, ¿qué te parece? ¿Cómo te impacta esto? ”Trataría de hacerles pensar más críticamente sobre cómo un problema involucra e impacta sus identidades.

Todavía encuentro el equilibrio y trato de entender mi propio modelo de compartir opiniones. Una cosa que siempre sigo centrando es mi propia verdad y autenticidad. Algunos de mis jóvenes tenían opiniones muy diferentes sobre la gentrificación, por ejemplo. Uno creía que en realidad estaba beneficiando a la ciudad, por lo que tuve que tener cuidado, pero no tener miedo, de desafiar a los jóvenes en su proceso de pensamiento. Cuando comenzamos a hablar sobre el alcohol, los jóvenes me preguntaron sobre mis propias experiencias y tuve que ser honesto con ellos. Siento que una gran parte de ser un aliado adulto y un organizador juvenil es ser real acerca de sus propias experiencias y no endulzar las realidades. Esto también aumentó su confianza en mí.

Por último, tuve que aprender que los jóvenes a veces te harán pasar un mal rato sin razón, principalmente porque están tan acostumbrados a estar en una escuela con maestros que no son tan solidarios o que no ven su máximo potencial. Desearía haber sabido que tratar con personalidades requeriría tiempo, empatía y compasión radical. Su comportamiento era un reflejo de cómo se sentían, ya fuera en la escuela o en la vida hogareña. Cuando finalmente conocí a mi juventud y vi florecer esas relaciones, fue realmente hermoso ser testigo. Apareció en pequeños momentos cuando los jóvenes preguntaban por mí cuando me enfermaba, enviándome mensajes de texto: "¿Cómo estás?" O diciendo que se perdieron el programa. Algunos jóvenes fingirían que eran demasiado geniales para mi programa, pero se acercaron a mí después de que terminó y admitieron que realmente les gustó el programa.

Este año, espero conocer mi programa, entrar con conocimiento y dejar ir el miedo.

Ya he visto un año completo, así que entiendo mucho mejor cómo navegar en situaciones. Mi enfoque es diferente. ¡Estoy agregando más humor, creatividad y cultura popular! Los jóvenes siguen las tendencias y los memes. Siento que la energía es más intencional para divertirse, crear alegría y construir comunidad. Estoy enfocado en construir un espacio seguro y realmente crear esa capacidad para que los jóvenes sientan la liberación colectiva.