No proporcionaré: una campaña dirigida por jóvenes para reducir el consumo de alcohol entre menores en Fresno

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Campaña de victorias

Eran las 6:30 pm del 8 de enero cuando Christina García, de 16 años, Collin Lee, de 16 años, y Lily Vang, de 17, recibieron la llamada para una sesión de emergencia en el Ayuntamiento: "Me estaba enfriando en la cama", dijo García. “Tuve que dejarlo todo. Agarré mis cosas y le grité a mi madre mientras salía por la puerta: "¡Me voy a pelear de nuevo en el Ayuntamiento!", Dijo Lee.

Su "pelea" fue por una actualización de la licencia de licor para el Mercado A&M en West Fresno, que se encuentra justo enfrente de la Iglesia de Jesucristo de Fresno, la Iglesia de la Trinidad de Dios en Cristo y el Templo Bethel, donde muchos niños , jóvenes y familias van a adorar. Está dentro de un radio de 1 milla de la Escuela Secundaria Edison. La actualización permitiría al mercado vender licores fuertes además de vino y cerveza.

"La actualización viola el Ordenanza del Mercado Vecinal Responsable " explicó García. Ella y otros líderes juveniles defendieron con éxito la política, que se aprobó con un voto unánime en mayo del año pasado. La política pone un límite a la cantidad de licencias de licor que se pueden distribuir en Fresno y establece un perímetro de 1,000 pies alrededor de los espacios frecuentados por los jóvenes, como parques, centros comunitarios e iglesias.

A pesar del claro interés de la comunidad de Fresno, que se presentó en masa para apoyar la aprobación de la Ordenanza, para reducir la exposición de los jóvenes al alcohol, A&M Market avanzó con planes para solicitar permisos, presentando su caso ante la Comisión de Planificación. Muy conscientes de la poderosa voz de los líderes juveniles de Yli, mantuvieron estos planes en secreto. "Nos enteramos del plan por el miembro del Consejo Miguel Arias justo una hora antes de que comenzara la reunión del Comisionado de Planificación", dijo Lily Vang, de 17 años, quien testificó junto a Lee. "Cuando los dueños de las tiendas y los comisionados nos vieron entrar, todos se pararon en sus sillas, sabían que sabíamos lo que estaba pasando".

La ciudad más borracha de América

Beber es un problema importante en Fresno, uno que impacta profundamente en la comunidad y ha tocado las vidas de las tres mujeres jóvenes. "Fresno es conocida como la ciudad más borracha de la nación", dijo Vang. Los DUI y los accidentes automovilísticos son una constante. Las tiendas de licores y la publicidad abundan en vecindarios y comunidades de color de bajos ingresos, que se ven particularmente afectados.

Los vecindarios de bajos ingresos y las comunidades de color tienen una concentración mucho mayor de licorerías que otras partes de Fresno.

En diciembre de 2018, se les notificó que 7-Eleven planeaba construir una nueva estación de servicio y un mercado en el lote baldío en una esquina de Roosevelt High. "Era una preocupación de seguridad", dijo García. “Ya tenemos más de 35 puntos de venta de licores dentro de un radio de 1 milla de nuestra escuela. No es seguro tener grandes camiones diesel deteniéndose donde los niños caminan cruzando la calle ”. Lee señaló que los miembros de la comunidad también usan el lote: “Hay puestos de tacos. La gente vende flores. Es donde los padres recogen y dejan a sus hijos ".

Organizadores veteranos, los jóvenes han construido relaciones profundas, e incluso campeones, en el Ayuntamiento de Fresno, que le dijeron a 7-Eleven que tendrían que aprobar su plan con los líderes juveniles. "Cuando les dijimos que no, pusieron en marcha sus planes y se detuvieron", dijo Lee. Esa victoria fue el impulso para el Ordenanza del Mercado Vecinal Responsable por la que abogaron en 2019. "Nos asociamos con la American Petroleum and Convenience Store Association ”, dijo Lee. “Compartimos puntos de datos y conseguimos que los jóvenes contaran sus historias. Cuando llegamos a la votación, toda la comunidad estaba a bordo y salió a la reunión. Y pasó con un voto de 6-0 ".

Desde entonces, ha sido una conferencia de prensa tras una conferencia de prensa, y una reunión del Ayuntamiento después de la reunión del Ayuntamiento. "En un momento, íbamos a algo casi todos los días", compartió García. En 2019, llevaron a cabo otra ronda de la Encuesta de Perspectivas Estudiantiles del Condado de Fresno para determinar cómo los jóvenes obtienen alcohol. Encontraron que "El 67% de los jóvenes obtienen alcohol de un amigo ”, un adulto de edad universitaria o joven que es mayor de edad para comprar alcohol.

Con base en esta información, desarrollaron la Campaña "No proporcionaré" en todo el condado, una promesa que invita a los jóvenes en edad universitaria a ser parte de la solución bebiendo de manera responsable y negándose a proporcionar alcohol a los menores de edad. Dirigieron una conferencia de prensa en Fresno City College y están trabajando en una estrategia de difusión para comprometerse en diferentes campus universitarios y eventos comunitarios. Todavía están trabajando para obtener firmas, y la promesa se puede acceder aquí Para aquellos que estén interesados.

Juventud a la cabeza

A medida que se acercan al final de sus carreras en la escuela secundaria, Vang, Lee y García buscan continuar su trabajo de liderazgo en la universidad. "Noté que muchos miembros del Consejo de la Ciudad y de la Asamblea estatal tienen títulos en ciencias políticas", dijo García. "Estoy pensando en meterme en eso cuando llegue a la universidad y continúe trabajando en Yli".

Lee sueña con postularse para un puesto en el Ayuntamiento o como alcalde. "¡Tal vez incluso para presidente algún día!" él ríe. "Quiero ser ese funcionario electo con el que los jóvenes están hablando".

Vang está interesado en un título en negocios. Está increíblemente orgullosa de sí misma y del trabajo que ha realizado en yli: “No era realmente tan sociable cuando comencé. Crecí mucho en hablar en público, y ahora tengo la confianza para hablar en frente de mucha gente. Finalmente puedo contar mi propia historia y ser parte del cambio positivo en Fresno, la ciudad donde crecí ”.