Peer Summit 2020: una conversación de los organizadores sobre la importancia de este evento dirigido por jóvenes

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Campaña de victorias

“¡Fui a la Cumbre de Compañeros en octavo grado y me encantó! Había raperos, poesía, los niños llegaron al escenario. Al azar se me ocurrió un rap que presenté en el escenario, nunca antes había hecho eso ”.

Organizadores juveniles de la Cumbre de pares, de izquierda a derecha: Lev Elbachri, Jope Ma, Eloise Leer, Marissa Lee, DJ Straiten.

Esa es Eloise. Ella va a la escuela secundaria Tamalpais y es una de los cinco jóvenes que organizó e implementó la Cumbre anual de pares de yli a fines del mes pasado. Organizado en la Universidad Dominicana en San Rafael, el evento reunió a cientos de estudiantes de secundaria locales de todo el condado de Marin para un día completo de presentaciones, presentaciones y talleres.

"Participé en la organización este año porque me gusta la forma en que Peer Summit hace que los estudiantes de secundaria piensen fuera de su zona de confort, además de aprender cosas que no habrían aprendido en la escuela", dijo Eloise. “Tuvimos un taller que se ocupó de nuestras vidas en línea: cuánto tiempo pasamos en las redes sociales, qué es apropiado hacer en línea y qué podría afectarnos en el futuro. Otro taller fue sobre el uso de opioides; nunca lo aprendería en otros lugares. Especialmente creo que los talleres de nicotina fueron importantes. Todos estos talleres manejaron grandes problemas y desafíos en nuestras comunidades y en todo el mundo. Creo que es muy importante que todos nos hayamos reunido para hablar sobre estas cosas y trabajar en ellas ”.

Por Juventud, Para Juventud

A las 9 de la mañana, los estudiantes de secundaria comenzaron a entrar en el pasillo, agarrando carpetas y bocadillos, llenando etiquetas con sus nombres y llenando los asientos cerca de sus amigos. Una lista de reproducción cuidadosamente elaborada de música alegre llenaba la sala. Hubo un silencio momentáneo cuando los cinco organizadores de la Cumbre de pares se alinearon detrás del podio para dar sus anuncios de apertura. Amber Allen-Peirson de Fuerza más allá de lo medible castigó a los participantes con un llamado al amor propio, y luego la sala se llenó una vez más cuando los estudiantes se apresuraron a sus primeros talleres.

Amber Allen-Peirson de Powerful Beyond Measure se dirige a la multitud.

A medida que el salón se quedó en silencio, los organizadores hablaron sobre por qué los eventos juveniles como este son tan importantes. "Nuestra generación valora cosas realmente diferentes de otras generaciones", explicó Eloise. “A menudo se nos juzga por las cosas que consideramos importantes: los problemas y los temas. Pero es un mundo tan diferente de lo que solía ser, así que lo que encontramos importante y lo que valoramos en la vida es muy diferente de nuestros padres ". DJ, un estudiante de Marin Oaks, señaló que los desafíos que enfrentan los jóvenes también son diferentes en estos días: “Las generaciones mayores no tenían algunas de las cosas que hacemos ahora, como la tecnología y los cigarrillos electrónicos. Estos no fueron desafíos que enfrentaron nuestros padres. Así que los jóvenes confían más en sus amigos hoy en día ".

Entonces, cuando el grupo comenzó a organizar el evento en noviembre, comenzaron pensando en sus propias experiencias e identificando los problemas que enfrentan los jóvenes en su comunidad. "Se nos ocurrió una lista completa de cosas que van desde la autoconfianza y la forma en que nos vemos a nosotros mismos, hasta cómo podemos ser mejores personas, hasta problemas cotidianos como la nicotina", dijo Eloise. "Pasamos tiempo seleccionando los problemas más cercanos a nosotros y luego pensando qué organizaciones se han centrado en ellos y podrían hacer talleres".

Desde esa primera reunión, el grupo se reunió cada dos jueves para hacer la planificación. También tenían un hilo de texto grupal y pasaban el tiempo mirando materiales en casa. "Entonces, incluso cuando no estábamos físicamente en una reunión en yli, siempre estábamos discutiendo el evento, enviándonos mensajes de texto: la comunicación estaba abierta las 24 horas, los 7 días de la semana", dijo Lev. "Gran parte del trabajo que hemos estado haciendo es la toma de decisiones como adolescentes y adultos jóvenes, y llegar a otros adolescentes para averiguar qué es lo que más les conviene". Y se notaba. Desde los carteles pintados a mano, hasta el fotomatón de Instagram, la selección del taller y las actividades a la hora del almuerzo, el evento me sentí diferente - había sido creado no solo para jóvenes, sino también para jóvenes.

Marissa y Lev repasan sus discursos.

Esto no se perdió en los jóvenes participantes. "De hecho, aprendí cosas que no sabía y realmente me ayudó, y realmente me ayudará en el futuro", dijo un estudiante de Mission Valley Middle School. El taller al que asistió sobre "Nicotina y Juventud" habló directamente de una experiencia que tuvo en su escuela: "Algo que noté en mi escuela es que los jóvenes ya están interesados ​​en vapear y fumar. Creo que es bueno para nosotros aprender a hablar con ellos y decirles que no es bueno y mostrarles lo que aprendimos aquí ”.

Cómo escucha la juventud

El liderazgo juvenil es importante, explicaron los organizadores, porque los jóvenes escuchan y reciben información entre ellos de manera diferente a como lo hacen con los adultos. Describieron cómo sus experiencias personales de ageism, una forma de opresión basada en la edad, impactan su capacidad de comunicarse con los adultos: “Cada vez que hablo en un grupo de la generación anterior, me siento tan juzgado, pero eso no me detendrá de seguir diciendo mi verdad ", dijo Marissa, una estudiante de Marin Community College. "Tengo que seguir adelante y seguir haciendo lo que realmente creo". DJ coincidió: "Las personas mayores están acostumbradas a una mentalidad particular, por lo que cuando una persona joven entra y amenaza esa mentalidad, la respuesta a menudo es: 'eres joven, no sabes de lo que estás hablando' o 'nunca has experimentado eso'. Pero sí experimentamos cosas, vemos que suceden cosas en nuestras comunidades y sentimos que deberíamos hablar sobre ellas. Es realmente importante que los estudiantes más jóvenes hablen y cambien las cosas, especialmente cuando los adultos están atrapados en una mentalidad fija ".

Según Eloise, esto "crea una frontera entre generaciones y nuestra capacidad de hablar sobre nuestros problemas porque los adultos no entienden, o no piensan que es tan importante como nosotros". Debido a esto, "los jóvenes pueden influir en sus compañeros para que tomen una posición sobre lo que creen de una manera que los adultos no pueden".

Este fue un sentimiento compartido por los jóvenes participantes. Charlie, un estudiante de 7º grado de la Escuela Intermedia San José, que participó en el evento, dijo: “Todos los talleres que vi fueron dirigidos por estudiantes sin supervisión de un adulto y creo que hacer que los estudiantes dirijan esto es de gran ayuda. Los adultos piensan de manera diferente que los jóvenes. Creo que es una mejor idea tener esto dirigido por adultos jóvenes porque han tenido más experiencia de lo que ha estado sucediendo en nuestra generación que los adultos ".

El valor de la comunicación entre pares y el aprendizaje compartido es tan profundo que los organizadores, que están en la escuela secundaria y en la universidad, se aseguraron de apartarse para que esas interacciones pudieran ocurrir entre los estudiantes de secundaria. "Estamos viendo que los niños se vuelven más proactivos sobre los problemas y asuntos que consideran importantes, y estamos aquí para ayudarlos a guiarlos en esa dirección", dijo Eloise. “Organizamos un evento, tomamos decisiones sobre qué talleres incluir, pero lo más importante es reunirlos para interactuar entre ellos: alumnos de 8º grado hablando con alumnos de 8º grado, alumnos de 7º grado hablando con alumnos de 7º grado. En sus grupos más pequeños, pueden comenzar a hablar sobre algunos de los problemas planteados en los talleres. Tienen la oportunidad de aprender cosas nuevas, encontrar cosas que les apasionan y hablar sobre problemas que querrán solucionar en su vida ".

Lev y Eloise posan frente al fotomatón de Instagram.

Definiendo el éxito

En general, el evento fue un gran éxito. "Aprendí mucho más sobre lo peligroso que puede ser el abuso de drogas", dijo Jack de la Escuela Intermedia San José. “Fue una conversación muy interesante. Creo que el uso de drogas la mayoría de las veces no es la respuesta correcta sobre cómo curar la tristeza ". Para Mimi, también de San José Middle School, fue importante que el evento fuera dirigido por jóvenes: “Creo que este tipo de eventos son importantes porque recibimos la capacitación que necesitamos para ayudar a nuestros compañeros y educar a más personas, y para informar sobre lo que está sucediendo en nuestra sociedad y cómo ayudar a hacer el cambio. Creo que es muy importante que provenga de una perspectiva de igual a igual: podemos ver las ideas de cada uno y escuchar lo que cada uno tiene que decir ”.

"Se lo recomendaría a otros jóvenes porque puedes aprender mucho", dijo Stephanie de Mission Valley Middle School. "La mayor lección es que no debes tener miedo de hablar sobre lo que crees que es correcto".

Hubo, por supuesto, algunos inconvenientes en el camino, principalmente alrededor de la atención de los estudiantes de secundaria durante los anuncios al comienzo y al final del evento. Pero incluso esos se convirtieron en oportunidades de aprendizaje y crecimiento. “Me di cuenta de que no puedes planear cada pequeña cosa en la vida, así que las cosas simplemente sucederán. Estoy feliz de haber tenido gente aquí para ayudarme y respaldarme porque si no lo hubieran hecho, definitivamente creo que me habría metido en la cabeza al respecto, donde no lo hubiera disfrutado ”. dijo Lev. "Todo esto se trata de asegurarnos de que los niños lo disfruten: para esto es este evento, es con quién queremos hablar".

El éxito también se debió a las profundas relaciones que los jóvenes construyeron durante meses de organización: "Realmente me gustó ser parte del comité de planificación porque las personas en él son muy acogedoras y han sido muy positivas", dijo Jope, un estudiante de Novato High Colegio. “Cada vez que entro en la oficina siento que es agradable verlos a todos nuevamente. Y mientras discutía ideas y veía cómo mis compañeros en el comité de planificación asumían el papel de líderes en este evento, noté cómo habían elegido abordarlo y cuáles son sus puntos fuertes de ser líderes: estar en la sala y ver eso es muy alentador para mí, y podría esforzarme por hacer algo mejor con sus ejemplos ".

El equipo se acurruca antes de la sesión final.

“Vine a este grupo y me preguntaba cómo iba a funcionar, cómo iba a ser. Incluso en la primera reunión cuando todos nos vimos, nos conocíamos. ¡Nos reímos! Así es como es cada reunión. Es divertido ”, dijo Lev. "Planear esto ha sido una gran lección para enseñarme que cuando necesitas ser vulnerable, cuando necesitas hablar y hablar por ti mismo, hazlo". Si construir la voz de los jóvenes es el mayor resultado, aquí, entonces la lección más importante es que el apoyo entre pares es el componente más importante para construir esa voz. "Estoy rodeado de personas que pueden elevarme", concluyó Lev. "Los problemas siempre se pueden solucionar cuando tienes personas con las que te sientes cómodo y te gusta estar cerca".