En el autobús a Moonridge: una reflexión sobre el transporte público en Half Moon Bay

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YLI es mi historia

Mi experiencia con el transporte público ha sido bastante mediocre, por decir lo menos. Es lo que esperarías de un autobús, nada más y nada menos. Solo lo uso para ir del punto A al punto B.

Vivo en un complejo de apartamentos llamado Moonridge, que está a 3 millas de Half Moon Bay. La mayoría de las familias aquí son de clase baja, por lo que muchas de ellas no tienen automóvil, y si lo hacen, no es suficiente para adaptarse a toda su familia. Muchas de las familias aquí también tienen a su familia extendida viviendo con ellos. No es raro tener que compartir una habitación con otra persona de su familia. Debido a esto, muchas familias no pueden llegar a tiempo al trabajo y llevar a sus hijos a clase cuando suena la campana. Para mí, en la escuela primaria este no fue un gran problema porque la escuela a la que fui (Farallone View) envió un autobús escolar específicamente para los niños que viven en Moonridge. Eso fue lo que llevó a muchos padres en mi área a inscribir a sus hijos en esa escuela en comparación con las otras escuelas en la misma área.

Cuando llegó la escuela secundaria, no había ningún autobús que nos llevara de ida y vuelta a la escuela. En cambio, tuvimos que tomar el transporte público. No había tanta diferencia de tomar un autobús escolar regular a autobuses públicos. Para algunos incluso fue visto como una señal de crecimiento. Sin embargo, los problemas comenzaron a aclararse en la escuela secundaria cuando tomé un primer período. El primer período comenzó a las 8 en punto, por lo que el único autobús que pude tomar fue el de las 7:15, que generalmente me llevaría allí alrededor de las 7:25 ya que el tráfico aún no se detenía. Tendría que esperar afuera en uno de los bancos para que comience la clase. Recuerdo que algunos días hacía tanto frío que iba al baño con uno de mis amigos para encender los secadores de manos para que pudiéramos calentarnos un poco.

Las horas de inicio en mi opinión fueron las que causaron muchos problemas porque en la escuela secundaria sonó el timbre a las 8:30 para poder tomar el autobús de las 8 en punto. Pero como la clase de la escuela secundaria comenzó a la hora punta, tuve que tomar el autobús una hora antes y llegar más temprano todos los días. El horario del autobús también es un poco problemático. Debido a que generalmente llega cada hora, si alguna vez quiero o necesito ir a la ciudad, tengo que planearlo en lugar de simplemente subirme a un automóvil y conducir. En mi opinión, sería mejor que los autobuses llegaran cada media hora en lugar de cada hora.

Creo que el transporte público es importante para las personas que no tienen automóvil, como yo. Uso el autobús todo el tiempo para ir a la escuela y, en ocasiones, para ir al trabajo. También conozco a muchas personas que dependen del sistema de transporte público para desplazarse. El transporte público también es increíblemente importante en este momento porque la mayoría de los trabajadores esenciales que no están muy bien pagados (médicos, servicios de emergencia, equipos de mantenimiento) son personas de clase baja que usan el autobús para llegar al trabajo. Estas personas que dirigen las tiendas, los restaurantes y las estaciones de servicio son las que administran lo poco que queda de la economía.

Otra cosa que cambiaría es la limpieza del autobús. No está fuera de lo normal tener tierra por todo el piso o tener marcas y manchas en todos los postes que se supone que debes sostener mientras estás parado. Estoy bastante seguro de que me he enfermado al menos una vez por viajar en el autobús. Y es especialmente importante que estén limpios en estos días debido a la epidemia actual. Un viaje en autobús público es una forma muy fácil de infectarse, y la mayoría de las personas que viajan en el autobús son trabajadores esenciales en restaurantes y tiendas. Pueden infectar a muchas más personas, haciendo que la epidemia vaya aún más lejos de lo que ya ha llegado. Una buena manera de evitar que esto suceda es limpiar el autobús con más frecuencia e incluso tener toallitas desinfectantes, mascarillas y guantes de plástico, aunque puede ser difícil adquirir una gran cantidad de mascarillas.

También podría haber una mejor seguridad en el autobús porque he notado que a veces, mientras viajaba en el autobús, había estudiantes que usaban cigarrillos electrónicos. Esto no solo es un peligro para la salud pública debido al humo de segunda mano, sino que también es un problema con la seguridad en el autobús. No hay guardia de seguridad u otra persona designada en el autobús para garantizar que todos viajen de manera segura (excepto el conductor). Hay cámaras que pueden atrapar a las personas que fuman en la parte posterior, pero no estoy seguro de si alguna vez se verifican estas cámaras. Creo que este problema no se ha llamado la atención de nadie debido al miedo a hablar o "sobornarlos".

La caminata desde mi casa hasta la parada de autobús no es tan difícil. He estado caminando hacia la misma parada de autobús durante casi 12 años, por lo que podría ser parcial debido a la nostalgia de hacer esa caminata. La caminata desde la parada de autobús hasta la cima de la colina es más una carga para mí. También he notado que los estudiantes tienden a caminar para llegar al otro lado después de bajarse del autobús, lo que no se ve como un gran problema ahora, pero si dejas que los adolescentes crucen una calle concurrida con otros conductores adolescentes detrás del volante, los problemas están destinados a ocurrir.

El sistema de autobuses en Half Moon Bay es una necesidad para la clase media baja y la clase baja que viven en el área. Muchos de los problemas que mencioné tienen que ver con la equidad. La clase baja sufre debido a estos problemas, lo que hace que la vida sea mucho más difícil. Realmente demuestra que es caro ser pobre. En este entorno y en estos tiempos, es muy importante que tomemos estos problemas muy en serio porque un problema pequeño, no importa cuán pequeño pueda resultar en un problema aún mayor en poco tiempo.