Juan Sánchez: Juventud en la mesa

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YLI es mi historia

Una creencia fundamental del Instituto de Liderazgo Juvenil es que solo puede haber verdadera justicia y un cambio comunitario si los más afectados son parte de la toma de decisiones. Los jóvenes deben tener un lugar “en la mesa” para que nuestras comunidades sean lugares donde todos tengan la oportunidad de prosperar. Es el trabajo de yli llevar a cabo programas y capacitaciones para asegurarse de que los jóvenes estén incluidos en la mesa con la mayor frecuencia posible para que la voz de los jóvenes dé forma al futuro que estamos construyendo juntos. 

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Juan, vestido con una camisa de cuello azul, sonriendo a la cámara.

Todo comenzó en el verano de 2019. Decidí que quería marcar una diferencia en la vida de otras personas y en la mía. Quería ser más activo en mi comunidad en Lakewood, California, así que comencé a buscar lugares en línea donde pudiera participar. Comencé a trabajar como voluntaria en el albergue juvenil CASA para adolescentes sin hogar en agosto, ayudando a crear conciencia sobre la trata de personas, las drogas, el abandono y los problemas LGBTQ. El tema de la trata de personas es especialmente importante para mí. Allí aprendí mucho sobre cómo se secuestran y se aprovechan de los adolescentes. La trata de personas ocurre en todo el mundo, y la mayoría de los jóvenes tienen entre 11 y 14 años, ¡mi edad!  

¿Por qué no se habla más de este tema? A menudo sucede justo debajo de nuestras narices, pero, por alguna razón, no mucha gente en Artesia High, donde voy a la escuela, lo sabía. Así que inicié un club escolar para hablar sobre los problemas que surgen en el refugio. Ahora tiene más de 30 personas. 

Una cosa que noté sobre las personas de mi grupo es que sienten curiosidad. Muchos jóvenes de mi edad aún no saben lo que quieren o quiénes son. Entonces, cuando surgen temas, están abiertos. Muchos de estos problemas son completamente nuevos para ellos, pero no tienen miedo de sumergirse directamente en preguntas como: “¿Qué voy a hacer con esta información? ¿Cómo voy a contribuir? ¿Qué puedo hacer para cambiar? " Mi objetivo es ayudarlos a descubrir su propósito en la vida: considerar opciones profesionales, como salud mental, trabajar en un refugio o con abuso de sustancias.

Juan con una chaqueta marrón y pantalones negros de pie frente al edificio del capitolio.

También estaba interesado en desarrollar mi carácter y construir experiencias que beneficiaran mi carrera y mi vida. Entonces, cuando Shalin, una coordinadora del programa de Hawaian Gardens de yli, vino y habló con nuestra escuela, realmente se destacó. Yli claramente no era solo otro club, sino una familia de la que quería formar parte. 

Ha sido una gran experiencia hasta ahora. Es un grupo más pequeño, por lo que podemos trabajar más de cerca con nuestros aliados adultos. Ya comencé a adquirir nuevas habilidades: liderazgo, comunicación efectiva con extraños, cómo trabajar con éxito en un grupo e incluso el compromiso de estar presente cada semana. Últimamente, hemos estado trabajando en hablar en público. Nuestro trabajo siempre comienza con cómo nos sentimos y nuestro nivel de experiencia. También tuvimos la oportunidad de conocer a jóvenes del este del Valle de Coachella. Es muy motivador conocer a otros jóvenes como yo que quieren marcar la diferencia.

Juan con una camisa azul con botones de pie con un niño más joven frente a una pared de ladrillos y casas.

Este tipo de espacios seguros, donde los jóvenes pueden reunirse todas las semanas para hablar y registrarse, son fundamentales. Los jóvenes a menudo no creen en sí mismos, es un mundo enorme y nos sentimos pequeños. Estamos tratando de descubrir quiénes somos y qué queremos hacer en la vida. Pero el mundo a veces nos hace sentir que no tenemos mucho para contribuir, que lo que queremos no importa y que lo que hacemos nunca resultará en algo grande o importante. 

Creo que la mayoría de los adultos quieren lo mejor para los adolescentes. Se preocupan por nosotros y tratan de comprendernos e involucrarnos. Pero cuando se trata de eso, no nos toman tan en serio. Los adultos toman la mayoría de las decisiones y pueden ser críticos cuando intentamos hablar. Los jóvenes temen decepcionar a los adultos, por lo que hablar puede ser vergonzoso. Si los jóvenes tuvieran más responsabilidad, trataríamos esa responsabilidad como si tuviéramos algo que aportar. Estaríamos a la altura de las circunstancias y seremos las mejores personas y líderes que podamos ser. Y todo lo demás también sería mejor.

Los jóvenes de esta generación pueden cambiar vidas, mejorar nuestras comunidades y cambiar la nación en general. Tenemos redes y podemos organizar a otros jóvenes de una manera que los adultos no pueden, y eso se debe a que los jóvenes se escuchan unos a otros de una manera que nosotros no escuchamos a los adultos. Estamos en la escuela secundaria, estamos en el mismo barco, por lo que es más probable que le digamos a alguien de nuestra edad por lo que estamos pasando. 

Ver a otros jóvenes involucrados en temas con los que nos relacionamos puede despertar optimismo y esperanza. Mi mejor amiga me hizo ser voluntario, ella es una líder para mí. Saber que hay alguien más que está viendo y experimentando lo que estás pasando te permite saber que no estás solo. Te motivan como tú los estás motivando, y eso puede hacerte sentir seguro y cómodo, como si todo fuera a salir bien. Los jóvenes tienen vínculos especiales con personas de nuestra edad y, a menudo, podemos vincularnos por las cosas más pequeñas. Eso lleva a organizarse. 

"Los jóvenes son los líderes del mañana". Quiero empezar a ver eso y vivir con esa frase. Quiero que los jóvenes asuman ese papel ahora mismo. Quiero que todos los estudiantes de los Estados Unidos sean considerados líderes. Quiero ver a más jóvenes representados en espacios de toma de decisiones como el Ayuntamiento y las conferencias. Quiero que los jóvenes sepan que ellos importan, que sus voces importan. Quiero que los jóvenes estén más informados, que tengan su sentido de orientación, su chispa. Y eso es lo que estoy trayendo a mi generación a través de mi trabajo en CASA, mi club y yli.