The Idea Labs: un proyecto dirigido por jóvenes para abordar la salud mental de los jóvenes

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YLI es mi historia

"¿Qué pasa con nosotros? ¿Por qué no fuimos incluidos? "

Si alguien necesita una lección sobre el poder y el coraje de la defensa de los jóvenes, ese coro de voces en la Cumbre de Innovación en Salud Mental fue el momento. 

Grupo de 12 jóvenes en un salón de clases sonriendo a la cámara.

Comenzó a principios de 2018, se siente como hace toda una vida, cuando la Comisión de Supervisión y Responsabilidad de los Servicios de Salud Mental de California (MHSOAC) realizó un análisis profundo con varios condados y una compañía llamada IDEO sobre enfoques innovadores para la salud mental. La Cumbre de Innovación fue el evento culminante. Los representantes de la industria pública y privada, los consumidores, los miembros de la familia, la educación, las organizaciones comunitarias y los condados, en otras palabras, muchas personas que normalmente no se hablan entre sí a diario, vinieron a la mesa para hablar. sobre la salud mental. 

Se invitó a un puñado de jóvenes a participar en el evento, pero la programación no se centró específicamente en los jóvenes. En algún momento justo en medio del evento de un día de duración, estos jóvenes se dirigieron directamente al presidente y al vicepresidente de la Comisión para exigir que se sentaran a la mesa. En ese mismo momento, los comisionados John Boyd y Khatera Tamplen se comprometieron a acoger un proyecto de innovación centrado en la juventud para atender sus preocupaciones. 

Me encargaron desarrollar un marco para dar forma a este proyecto. Sabíamos que era esencial ser guiados por la voz de los jóvenes desde el principio, por lo que organizamos grupos de enfoque en los condados de Humboldt y Fresno para aprender de los jóvenes cómo es la participación auténtica de los jóvenes. La recomendación fue formar un comité de jóvenes - los jóvenes sintieron que debería haber representantes de tantos condados como fuera posible - para hacer un análisis profundo de las necesidades insatisfechas que afectan el bienestar de los jóvenes en California. Al final, seleccionamos a 15 miembros del comité y 2 suplentes dirigidos por Tamplen, quien sigue siendo un mentor y defensor del trabajo dirigido por jóvenes / pares.

Recopilación de fotografías de 4 imágenes, que muestran diferentes ángulos de una reunión y presentadores

Justo en ese momento, comenzamos conversaciones con la Fundación Born This Way de Lady Gaga. Había estado presentando programación en cada parada a lo largo de las giras musicales de Gaga, encuestando a jóvenes asistentes a conciertos sobre amabilidad, bienestar juvenil y empoderamiento. Estas conversaciones llevaron a una asociación para realizar una encuesta estatal de jóvenes, con el objetivo de identificar un enfoque para un proyecto de salud mental juvenil.  

Fue extraordinario ver y experimentar a los jóvenes trabajando juntos. Los 15 miembros del comité, que tenían entre 15 y 25 años de edad, procedían de áreas muy diferentes del estado y de diferentes experiencias y antecedentes. Nunca se habían conocido antes de esta reunión y, sin embargo, instantáneamente pudieron crear una relación y una sensación de seguridad. 

Sus primeras reuniones se centraron en analizar los datos de las encuestas y los grupos focales, así como de los informes publicados por una variedad de organizaciones estatales, incluyendo el Informe Escolar de California, el Informe del Estado de la Comunidad de California Youth Connection y el Children's Trust, entre otros. . 

Los jóvenes se reunieron instantáneamente en torno a objetivos comunes, arraigados en su deseo compartido de ser parte de algo que aumente el bienestar de sus compañeros. En este momento, nos asociamos con yli para facilitar capacitaciones innovadoras y conversaciones con los jóvenes que fueron vitales para desarrollar el conocimiento y las habilidades fundamentales para hacer avanzar su visión como líderes y expertos. yli también apoyó la construcción de la comunidad de una manera divertida y crucial para fomentar la confianza y el trabajo en equipo entre el comité inter-estatal. 

Esta investigación les ayudó a concentrarse en la abrumadora necesidad de aumentar los servicios de prevención e intervención temprana en las escuelas utilizando enfoques dirigidos por jóvenes. La equidad fue una preocupación clave. El siguiente paso fue recopilar otra ronda de datos que podrían ayudar a dar forma a estos enfoques. El Comité se reunió y comenzó a colaborar con Jennifer Lopez de All Children Thrive (ACT). Juntos, crearon un proyecto de voz multimedia, que invitó a jóvenes de todo el estado a enviar una imagen de una necesidad u oportunidad no satisfecha en su comunidad que, si se aborda o amplía, podría mejorar el bienestar. 

Con el apoyo de la MHSOAC, yli, ACT y la colaboración del condado, el comité llegó a albergar una serie de tres laboratorios de ideas regionales para recopilar opiniones de los jóvenes. Observé las respuestas entusiastas de los líderes del condado cuando el comité presentó sus ideas. La disposición de los jóvenes a colaborar fue muy clara, incluso cuando dieron un paso al frente para tomar el liderazgo en la implementación de sus ideas. 

También estaban dispuestos a probar cosas que les resultaban incómodas. E inspirados por el coraje de los jóvenes, los aliados adultos que apoyaban el proyecto comenzaron a probar cosas que también eran incómodas. A través del apoyo, el entrenamiento y la facilitación de reuniones de expertos de yli, hubo muchas oportunidades a lo largo del proyecto para fomentar asociaciones positivas entre jóvenes y adultos donde jóvenes y adultos pudieron compartir ideas y resolver problemas en un ambiente seguro y colaborativo. 

No había una rúbrica para el proyecto que estaban lanzando: tenían que crear los horarios, comunicarse con los miembros de la comunidad, trabajar con los líderes del condado, facilitar las conversaciones grupales. A menudo tenían que hacer ajustes sobre la marcha. Durante el primer Idea Lab, un grupo de 20 jóvenes apareció inesperadamente. Pero en lugar de rechazar a las personas, les dieron la bienvenida y ajustaron la facilitación para acomodarlas. También trajeron esa misma hermosa habilidad para infundir seguridad y pertenencia en cada Idea Lab con la juventud local. Fue sorprendente presenciar a todos estos jóvenes reunirse sin conocerse, o incluso sin saber qué es un Laboratorio de Ideas, y crear un sentido de comunidad tan fuerte que pudieron hablar abiertamente sobre sus experiencias mientras diseñaban soluciones. 

El comité tuvo que adaptarse nuevamente cuando COVID-19 golpeó justo en el medio del proyecto, que se había construido en torno a interacciones en persona con la comunidad. Cuando nos enteramos de que COVID no iba a durar poco, el comité votó para albergar Idea Labs virtuales y, con la asociación y el apoyo de yli, los jóvenes diseñaron laboratorios virtuales innovadores que incluían capacitaciones adicionales sobre equidad y asociaciones entre jóvenes y adultos para construir entornos seguros y de apoyo para los laboratorios. 

Simplemente, pero honestamente, este proyecto ha sido una experiencia extraordinaria e inspiradora para mí. Siempre he creído en el poder de los jóvenes para organizarse y defender, pero después de trabajar con el comité, ahora sé que es mucho más que eso. Y estas cualidades no son exclusivas de los miembros del comité. El trabajo que hicieron refleja lo que es posible cuando los jóvenes reciben apoyo y financiación para realizar el trabajo que les interesa. 

Nosotros, como tomadores de decisiones, aliados adultos y legisladores, hemos tenido muchas oportunidades para diseñar sistemas y programas que resulten en bienestar, pero no hemos tenido éxito en mejorar significativamente el bienestar de jóvenes / estudiantes. Después de escuchar sus historias, ver el trabajo que iniciaron en sus propias comunidades, escuchar las conversaciones que tuvieron con los jóvenes locales para abordar las necesidades insatisfechas en todo el estado, sé que tienen las habilidades, el talento, la pasión y los conocimientos para diseñar con éxito programación. 

Colaborar con los jóvenes es inteligente y sostenible, y debemos comenzar a escuchar sus ideas y financiar proyectos que respondan a sus necesidades si queremos hacer algo diferente que realmente pueda mejorar el bienestar de los jóvenes y el bienestar de la sociedad en general. La salud mental de los jóvenes no es una anomalía. Es parte de la condición humana. Los jóvenes están lidiando con tantas cosas durante la adolescencia: están navegando por el mundo, creciendo. Y se convierten en nosotros. 

Tengo esperanzas. Es posible disponer de servicios de salud mental eficaces. Es posible ampliar las estrategias prometedoras de prevención e intervención temprana para que TODOS los californianos reciban y se beneficien de los servicios. Este proyecto me ha demostrado que existe una vasta red de organizaciones unidas bajo el objetivo de mejorar el bienestar de los jóvenes y un ejército de jóvenes listos para ser parte de reinventar cómo. Durante muchos años, la MHSOAC ha trabajado incansablemente y ha realizado grandes inversiones en colaboraciones de aprendizaje, investigación y evaluación, transparencia, prevención e intervención temprana. Se ha aprobado legislación para financiar los servicios de salud mental para estudiantes, los centros de acogida y la reforma de la justicia penal. 

Pero tenemos que hacer más para mejorar la percepción y las soluciones de los jóvenes. Sin su voz, las nuevas fuentes de financiación seguirán invirtiendo en lo que los adultos creen que será eficaz, más que en lo que los jóvenes saben que será eficaz. Quiero ser claro: no es justo ni eficiente esperar que los jóvenes tomen la iniciativa, propongan ideas, fuercen el cambio por sí mismos. No podemos esperar que construyan la mesa y luego nos inviten a ella. Necesitamos apoyarlos, financiarlos, reconociendo que su condición es la condición humana, que es algo en lo que todos invertimos. 

Para obtener más información sobre los servicios de consultoría y capacitación de yli.