Daphne Ramirez: Juventud en la mesa

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YLI es mi historia

Una creencia fundamental del Instituto de Liderazgo Juvenil es que solo puede haber verdadera justicia y un cambio comunitario si los más afectados son parte de la toma de decisiones. Los jóvenes deben tener un lugar “en la mesa” para que nuestras comunidades sean lugares donde todos tengan la oportunidad de prosperar. Es el trabajo de yli llevar a cabo programas y capacitaciones para asegurarse de que los jóvenes estén incluidos en la mesa con la mayor frecuencia posible para que la voz de los jóvenes dé forma al futuro que estamos construyendo juntos. 

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Daphne tiene cabello castaño largo y ojos marrones y está sonriendo a la cámara.

He vivido toda mi vida en Coachella. No he salido de esta zona, es el único lugar que conozco. Me identifico con la cultura, la gente. Este lugar está lleno de latinos, y las celebraciones y festivales - Día de los Muertos, Cinco de Mayo, El Grito de México - se sienten como reuniones familiares. 

Me enteré de Coachella Uninc. y ¡Que Madre! - el programa de medios para jóvenes de yli - a través de mi hermana mayor. Ella era pasante. Estaba buscando algunos programas extracurriculares para unirme y pensé en intentarlo. Necesitaba algunas horas extra de servicio comunitario para mi escuela y también estaba interesado en el periodismo y la justicia ambiental. Han pasado dos años desde que me uní a los programas y ahora nada me puede impedir hacerlo. Actualmente soy un estudiante de Coachella Valley High School que está interesado en especializarse en psicología, literatura comparada y estudios ambientales. 

El primer proyecto que hice con Coachella Uninc. era un artículo sobre cómo el Mar Salton afecta a las comunidades cercanas. Entrevisté a un residente de North Shore, una comunidad no incorporada junto al Mar de Salton. Ha habido un aumento reciente de casos de hemorragias nasales, asma y otras dificultades respiratorias debido a la contaminación en el lago. Con la ayuda del profesor Ryan Sinclair de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Loma Linda, utilicé una técnica de mapeo de globos y un dron para trazar el Mar de Salton. Usando un visual de antes y después de su cambio en el tiempo, pudimos para mostrar cómo el Mar de Salton se ha ido reduciendo. A medida que el agua se encoge, el polvo del lecho seco del lago libera productos químicos agrícolas al aire, lo que pone en riesgo la vida de las personas de la zona. El artículo fue publicado en la revista juvenil de Coachella Uninc., Estamos Aquí. 

Dos personas de pie al final del Mar de Salton. Sujetan cuerdas atadas a dos grandes globos cuadrados plateados.

No creo que mucha gente conozca los peligros del Mar de Salton, e incluso si lo supieran, no se dan cuenta de que será aún más peligroso en el futuro. En mi entrevista, traté de poner lo básico del daño que está causando para advertir a la gente que sea cautelosa. En el futuro, me encantaría ampliar esta investigación y conocimiento para poder seguir educando a mi gente. Después de graduarme de la universidad, me gustaría volver a mi comunidad, trabajar para una organización sin fines de lucro y realizar mi propia investigación sobre el Mar de Salton para atraer más atención. Cuando las personas no saben lo que está sucediendo, no pueden hacer nada al respecto. 

Los jóvenes deben tener el privilegio de tener una voz, y debemos poder usar esa voz para interpretar una situación y determinar si es mala o buena, moral o inmoral. Deberíamos tener derecho a darnos su opinión sobre lo que le está sucediendo a nuestra comunidad y a nosotros. 

Últimamente, he visto que más jóvenes acceden y se comunican entre sí a través de las redes sociales, lo que juega un papel importante en la difusión de los problemas comunitarios. Cuando los jóvenes cuentan sus historias y defienden sus creencias en las redes sociales, inspira a otros jóvenes a usar sus plataformas para compartir lo que piensan. Debido a esto, veo cada vez más jóvenes dispuestos a participar en programas e investigaciones. Parece que están motivados y decididos a actuar.

Sin embargo, hay momentos en los que a nosotros, los jóvenes, no se nos toma en serio. Los adultos pueden incluso pedirnos nuestras opiniones, puede parecer que nos escuchan, pero muchas veces en realidad no nos escuchan. Tiene que ver con la edad. Si no tenemos la edad adecuada, se nos considera imprudentes o no aptos para compartir nuestra opinión. Nuestras ideas se ignoran antes incluso de probarlas. 

Un joven con camiseta negra y pantalones cortos beige se encuentra cerca de una carpa emergente. Está de pie en una playa cerca del Mar de Salton y sostiene dos grandes globos plateados que flotan hacia la cámara.

Debido a esto, los jóvenes tienen miedo de que los cierren. Sentimos que nuestras ideas no son lo suficientemente buenas, especialmente si pertenecemos a grupos minoritarios específicos. He tenido amigos que dijeron que no querían hablar porque ya sabían la respuesta que iban a recibir. Es vergonzoso que le digan "no, está equivocado", así que prefieren quedarse callados y dejar que alguien más haga las preguntas. Antes de yli, no sabía que había otros grupos dirigidos por jóvenes donde los jóvenes podían expresarse. Estos programas no se publicitan lo suficiente, por lo que no somos conscientes de las oportunidades.

Cuando traigo una idea a la mesa, quiero que sea reconocida y considerada. Quiero ver a más jóvenes representados en todo lo relacionado con la política. No se nos permite votar hasta que cumplamos 18 años, pero aún deberíamos tener la oportunidad de compartir nuestras opiniones y conocimientos sobre lo que está sucediendo. Y creo que deberíamos poder votar las políticas y leyes que nos afectan directamente, como cuándo reabrir las escuelas. Los maestros y los padres han estado yendo y viniendo sobre esto, pero nadie ha tomado en consideración lo que sienten los jóvenes. Personalmente, siento que volver a la escuela no es solo arriesgar mi propia vida, sino la vida de mis seres queridos que me esperan en casa. 

Es fundamental y justo poder votar sobre cosas que nos van a afectar directamente. No podemos obtener los mejores resultados si no incluimos la información de cada grupo de edad. Los jóvenes necesitan seguir hablando, para reclamar nuestro derecho a la libertad de expresión para decir lo que piensan. Si nos aprovechamos de ese derecho, podríamos inspirar a otra persona a actuar.