Stephanie Gurtel: la juventud en la mesa

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YLI es mi historia

Una creencia fundamental del Instituto de Liderazgo Juvenil es que solo puede haber verdadera justicia y un cambio comunitario si los más afectados son parte de la toma de decisiones. Los jóvenes deben tener un lugar “en la mesa” para que nuestras comunidades sean lugares donde todos tengan la oportunidad de prosperar. Es el trabajo de yli llevar a cabo programas y capacitaciones para asegurarse de que los jóvenes estén incluidos en la mesa con la mayor frecuencia posible para que la voz de los jóvenes dé forma al futuro que estamos construyendo juntos. 

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Stephanie está sonriendo con el pelo largo de color púrpura y una camiseta blanca con un pulpo que dice We'Ced

Mi gente es toda la gente que no encaja con la gente que do encajar. Soy una de las personas más ansiosas que conozco, y la interacción social es difícil para mí. Entonces, cuando entré a mi primera reunión de We'Ced y había una sala llena de gente cercana a mi edad, pensé: "Dios mío, hay gente aquí". Pero finalmente hice amigos y eso me ayudó a crecer de muchas maneras. Por ejemplo, conocí a algunas personas que habían estado en el sistema de cuidado de crianza y aprendí mucho sobre sus experiencias.

Nací y crecí en Merced. Comencé a asistir a las reuniones de We'Ced en 2016 después de graduarme de la escuela secundaria. We'Ced es uno de los centros de medios para jóvenes de yli. Mi tía era una ex alumna y había estado tratando de que me fuera por un tiempo. Siempre me ha gustado mucho escribir, he estado escribiendo poesía desde la escuela primaria. Mucho de eso es triste, pero me parece la mejor manera de expresarme auténticamente de una manera saludable. 

El proyecto más grande en el que he trabajado en los últimos 4 años fue una entrevista que hice con el rapero Common para un evento de Schools Not Prison. Fue la primera pieza que creé donde estaba en video y estaba súper ansioso. El evento tuvo lugar en Main Street en el teatro del centro. Me senté con él antes de su actuación y lo entrevisté sobre el movimiento Escuelas, no prisiones. Me apasiona mucho este movimiento porque soy una mujer morena y tengo una familia negra, y la gente como yo y mis primos sufre mucho más por el sistema penitenciario que aquellos que no se parecen a nosotros. Siento que tengo que luchar por mí y por mi familia. 

Al escuchar su música, supe que Common tenía una plataforma como rapero y filántropo. La entrevista se publicó en el canal de YouTube de We'Ced y sé que mucha de mi familia y gente de la ciudad la vio. Mi esperanza era que el video inspirara a otros jóvenes y les diera esperanzas, que haría que el mundo fuera un poco más cálido. 

A través de esta experiencia, aprendí que en realidad soy capaz de hacer cosas que son más grandes que yo, que en realidad podría afectar las cosas. Fue un gran paso para mí, ya que me sentí lo suficientemente seguro como para hacerlo. Tener el espacio y el apoyo para expresarme de esta manera me dio una visión más esperanzadora de la humanidad. Todo el mundo es una persona y yo también. Todo el mundo está nervioso al conocer gente nueva. Me gusta pensar que otros humanos entienden eso, que otras personas son solo personas que sienten los mismos sentimientos que yo.

Creo que es muy importante esforzarse para hacer cosas como esta. No puedes crecer si estás atrapado en tu zona de confort. Tienes que ir más allá para buscar las lecciones que tienes que aprender. Y creo que mi generación está realmente equipada para hacerlo. Tenemos un tipo diferente de conciencia, apertura, tenemos un alcance más amplio para entendernos. Por lo que veo, somos mucho más abiertos, inclusivos y dispuestos a luchar para asegurarnos de que podemos ser nosotros mismos. Por ejemplo, el espectro de género está mucho más validado en mi generación. Mis amigos me aceptan como una persona que es genderqueer. Creo que esto se debe en parte a los avances tecnológicos. Pasamos mucho más tiempo investigando y tenemos más acceso a nuevas ideas. 

Tres jóvenes haciendo muecas a la cámara con pequeños cuernos rosados ​​dibujados en la foto

En general, creo que los jóvenes están más disponibles emocionalmente, son más responsables y comprenden y se preocupan más por los sentimientos de otras personas. Evaluamos ambos lados de una discusión y consideramos los sentimientos de todos. A veces se nos conoce como copos de nieve, pero la inversión emocional en el otro es realmente fuerte. Hay diferentes estándares generacionales: las generaciones mayores son más duras con los niños. Cuando era pequeña, mi casa no siempre era muy comunicativa emocionalmente, así que trato de cultivar eso en mi mundo. Nuestra generación tiene muchas más herramientas, ya sea que las encontramos nosotros mismos o las obtuvimos de nuestros padres.

Los jóvenes definitivamente necesitan estar en la mesa porque nos afectan las reglas, regulaciones y políticas. Necesitamos poder representarnos a nosotros mismos y a nuestra comunidad porque nos tenemos, nos apoyamos mutuamente, y nos entendemos bastante bien. A través de la tecnología, nos hemos unido estrechamente y podemos unirnos para hacer las cosas. 

La discriminación por edad es definitivamente uno de los mayores problemas de la representación juvenil. Incluso en espacios diseñados para que tengamos espacio para hablar, a menudo se nos dice cómo hacer las cosas o nuestras ideas se hacen a un lado. Hace dos años, un grupo de jóvenes de We'Ced fue al capitolio estatal para hablar sobre algunos de los proyectos de ley y cómo nos afectarán. Aunque los funcionarios electos parecían dispuestos a escucharnos, y se sintió bien poder expresar lo que sentimos, cuando realmente se redujo, los adultos le prestaron mucha más atención a nuestro aliado adulto. Seguían buscándoles respuestas en lugar de a nosotros.

Es cierto que somos jóvenes con menos experiencia en este mundo. Pero su edad no significa sus capacidades y asumir que somos incapaces porque somos jóvenes es ignorante. Nuestra experiencia sigue siendo relevante, y definitivamente experimentaremos las repercusiones de las decisiones que se tomen, incluso si no fuimos parte de ellas. 

Otra barrera para la representación de la juventud es ambiental. Vivo en un pueblo pequeño, no tengo coche. Si quiero moverme, tengo que tomar el autobús, y si no puedo pagar el autobús, tengo que caminar o andar en bicicleta. Como jóvenes, no tenemos tantas oportunidades de ganar dinero. Tratar de moverse puede ser emocionalmente agotador. Necesitamos recursos para establecernos y comprometernos con el cambio. 

Stephanie con una toga y birrete de graduación rosa y una máscara negra con una gorra de graduación dorada impresa en ella.

Creo que una sociedad verdaderamente representativa permitirá y empoderará a las personas para que crezcan y sean ellas mismas. Cuando las personas son buenas con quienes son, naturalmente querrán mejorar las cosas. Quiero ver a los jóvenes involucrados en la planificación de la ciudad. En un pueblo como Merced, no tenemos nada que hacer excepto ir al centro comercial, que está medio cerrado. Cuando los jóvenes no tienen cosas que nos mantengan ocupados, recurrimos a cosas poco saludables como drogas, sexo sin protección y fiestas. Al invertir en actividades para jóvenes, podemos mantener a los jóvenes saludables, podemos evitar que se muden y cultivar la historia de nuestra ciudad.