Dígalo ahora: Practicando el liderazgo juvenil antirracista en Hayward, California

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YLI es mi historia

Mi nombre es Harnoor Gill (ella / ella / ella) y tengo 18 años. También soy un estudiante entrante en UC Berkeley. Hayward, California, se siente como en casa, pero honestamente, una parte de mí todavía pertenece a Punjab, India. Mis padres se mudaron a los Estados Unidos hace más de 30 años, pero yo solía ir a menudo cuando era niño. Gran parte de mi vida se basa en los valores de Punjabi, así que también lo llamo hogar. 

Este año, ayudé a organizar la primera Conferencia Juvenil de Hayward anual, enfocándose en temas que afectan a los jóvenes de Hayward. Hayward es un área tan diversa y los jóvenes quieren saber qué está pasando en su ciudad y cómo pueden ayudar. Como comisionados juveniles de Hayward, queremos concienciar a la próxima generación sobre cómo los jóvenes pueden ser más conscientes y cómo pueden impulsar los cambios que desean ver. Se nos ocurrieron las ideas y diseñamos toda la agenda. Realmente pudimos poner nuestras voces en la conferencia y dependía de nosotros lo que queríamos hacer. Tuvimos fondos de la Ciudad de Hayward y apoyo adicional del Distrito Escolar Unificado de Hayward, la Biblioteca Pública de Hayward y el Distrito de Recreación y Área de Hayward.

Youth Leadership Institute (yli) se asoció con nosotros para ofrecer un taller sobre la práctica del liderazgo antirracista. Muchos de los problemas que estamos viendo aquí en Hayward tienen sus raíces en un liderazgo que es explícitamente racista, o un espectador de las agendas racistas. April Hoogasian de yli dirigió la sesión y repasó la rueda de los privilegios, así como las diferentes prácticas que podemos usar en nuestra vida diaria y en posiciones de liderazgo para impulsar una agenda antirracista.

La reacción de los participantes a la sesión de abril fue realmente hermosa de ver. Hay muchas cosas en las que no pensamos, como el privilegio de ser neurotípico. Hay ciertas comunidades que se han invisibilizado, que nuestras narrativas históricas no han incluido o han ocultado intencionalmente. Ese fue realmente el momento "ajá" para todos en la sala, como, "Wow, aquí es donde caigo en la rueda, aquí es donde soy un privilegiado y donde no soy, y este es el tipo de cambio quiero ver." En una escuela que es principalmente de bajos ingresos y muy diversa racial, étnica y religiosamente, crear esa conciencia de la interseccionalidad es muy importante. Esta capacitación realmente hizo que los estudiantes reflexionaran por primera vez en sus vidas sobre sí mismos, sus comunidades y lo que quieren hacer en su futuro.

Este tipo de trabajo es especialmente importante para mí debido a mi propia interseccionalidad. Soy punjabi, una mujer de color, políglota, inmigrante de segunda generación. Para mí es fundamental que las personas en el poder que se supone que deben defenderme lo hagan. Que tengan los mismos valores que yo.

Podemos empezar por intentar cambiar a la generación que ya está en el poder, pero los jóvenes son los líderes del futuro y es clave que los influyamos para que piensen en lo que pueden hacer hoy para asegurarnos de que ciertos eventos de la historia, como el asesinato de George Floyd y muchos otros individuos negros, nunca volverán a suceder. 

A lo largo de la historia, hemos depositado tanta confianza en las generaciones anteriores: ellos deben corregir lo que está mal. Son los que están en el poder. Son los presidentes, vicepresidentes, miembros del consejo y mucho más. Y seguimos poniéndolos en esa posición en la que son los únicos que hacen cambios. No entendemos que los mayores cambios que se han hecho a lo largo de la historia no los hayan realizado personas en estos puestos. Los revolucionarios no son los concejales. No son politicos. Siempre son los ciudadanos. 

Siento que los jóvenes de hoy tienen más plataforma, y ​​más poder, ahora que nosotros. Tener 20,000 seguidores en las redes sociales no es una broma. Si tantas personas están dispuestas a escucharte, debes usar esa plataforma de la mejor manera posible. A veces ni siquiera sabemos quiénes son nuestros senadores o representantes, pero conocemos a nuestros amigos, conocemos las redes sociales y conocemos los hashtags. Los jóvenes pueden usar eso de una manera que nadie más puede. Nos entendemos, entendemos la interseccionalidad, entendemos los diversos orígenes y perspectivas más que cualquier otra generación. Tengo muchas esperanzas en lo que podemos hacer, más que en cualquier otra persona.

Después del taller de yli, he estado investigando mucho más sobre diferentes cosas (psicología, falta de vivienda) y ha estado cambiando la dirección en la que quiero ir, no solo con mi trabajo a través de la Comisión Juvenil de Hayward, sino en el trabajo de mi vida y quién. Quiero servir. Estoy cansado de ver constantemente respuestas reaccionarias a cuestiones importantes. En cambio, quiero que los jóvenes sean proactivos sobre los cambios que necesitamos.

En general, creo que la conferencia fue un éxito. Los estudiantes salieron más conscientes de sí mismos y de su entorno, y más interesados ​​en ayudar a sus comunidades. También les dimos a los estudiantes la oportunidad de expresar sus preocupaciones y comprender cómo pueden crear soluciones en sus propias comunidades. No necesitan esperar hasta convertirse en miembros del concejo municipal 20 años después; pueden hacer lo que quieran ahora. Eso es lo especial de esta conferencia dirigida por jóvenes. Demostró que la juventud tiene poder.

Nuestro mandato como comisionados este año está terminando, pero nos dirigimos al próximo mandato con mucha inspiración debido a la respuesta positiva que hemos tenido. Personalmente, me encantaría centrarme en los problemas que han surgido a raíz de COVID-19 y seguir profundizando en el liderazgo antirracista. Durante el último año y medio, hemos visto muchas nuevas narrativas salir a la luz. Tenemos que seguir prestando atención a estas narrativas si queremos que este movimiento sea sostenible. No es cosa de una sola vez. Es algo que necesitas mantener cerca de tu corazón y seguir volviendo. Sigo volviendo a la rueda de los privilegios, porque importa y siempre importará. La interseccionalidad no es un tema en el que centrarse durante solo una sesión de 30 minutos, lo hace durante toda su vida. 

En la universidad, tengo la intención de especializarme en ciencias de la computación y quizás también en ciencia de datos. Estoy emocionado de ganar experiencia en el campo y aprender más sobre el trabajo a través de mi participación en el Instituto de Verano de Ciencias de la Computación de Google (CSSI) este verano. Soy muy abierto y curioso, pero sé que, no importa lo que haga, quiero estar en un lugar donde pueda ayudar a las personas y en un entorno laboral que tenga los mismos valores que yo. 

Espero que los jóvenes que me siguen no esperen nunca para hacer cambios. Si tiene algo que decir, dígalo ahora, no espere a que alguien más lo diga por usted. La gente siempre está dispuesta a escuchar. Y tienes una plataforma que es superpoderosa.

 

Los servicios de capacitación y consultoría de yli (TCS) brindan talleres sobre la práctica del liderazgo antirracista y muchos otros temas de justicia social para jóvenes y adultos de todo el país. Para obtener más información sobre TCS de yli, visite nuestro sitio web en https://yli.org/training-consulting-services/ o comuníquese con April Hoogasian al [correo electrónico protegido]