Nuestro lago seco: ¿atracción o amenaza?

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YLI es mi historia

El lago más grande de California se está secando rápidamente y resulta ser mi patio trasero. Crecí en el valle de Coachella ubicado en el condado de Imperial en el extremo sureste de California. Jugando al aire libre durante las noches de verano, me sentí arrastrado por el hedor de huevos podridos multiplicados por miles, peces moribundos y pedos puros. Olía horrible, pero nos acostumbramos, no permitíamos que nos estropeara el verano.

Tuve suerte. Otros de mi edad sufrían de asma grave u otros problemas respiratorios. Un verano, la famosa “Forever Marilyn” Monroe, de tamaño gigante, conocida por viajar alrededor del mundo en su grandeza, estaba haciendo su parada en Palm Springs, tal vez a 35 minutos de Coachella. Mi hermano y yo bromeamos diciendo que ella se tiró un pedo tan fuerte que apestaba todo el valle ese verano. “Wow Marilyn, ¡¿pescado y huevos para desayunar otra vez?!?! ¡Qué asco! 

Esta es la realidad para los jóvenes de mi comunidad y así es como la injusticia ambiental se manifiesta en mi vida, literalmente en el aire que respiro. La realidad es que el Mar de Salton se está secando y se ha estado secando desde 2003, el año en que nací. El ecosistema que una vez floreció se derrumbó hace mucho tiempo, los peces y las aves están muriendo. El río Colorado que sostiene el lago está proporcionando agua a ciudades y granjas, y recientemente cortaron el suministro de agua que sustenta el lago. Se seca el doble de rápido.

Los vientos del desierto y el lago tóxico que se seca generan serios problemas de salud en el aire que respiramos. Hoy en día, los casos de asma en jóvenes en la sala de emergencias han ido en aumento y han empeorado y continuarán haciéndolo. Se siente como si Sacramento no tuviera idea: parece un cementerio de espinas de pescado con un lecho de agua que se aleja y se desvanece en sí mismo, una vista espeluznante, sin embargo, el lago se extiende a propósito. 

Este lago tiene el potencial de ser el hermoso océano que era hace 50 años. Podríamos restaurar su hábitat a su entorno natural y tener un lugar para la comunidad. En lugar de quedarse adentro durante las tormentas de viento viendo cómo las oscuras nubes tóxicas se levantan del lecho seco del lago, ¡tengamos un lago real! Nuestra comunidad merece un entorno saludable y seguro donde los niños puedan jugar al aire libre sin que huela a huevos podridos y pedos.

He vivido aquí toda mi vida, normalizando no tener el mejor aire, y estoy cansado de eso. Estoy cansado de no sentirme visto o escuchado mientras mi comunidad continúa aburguesándose y todavía nadie mira la crisis del Mar de Salton. Los niños aquí no deberían tener que lidiar con formas tan graves de asma. Esto exige justicia e iniciativa, pero todo lo que he visto es que miradas se vuelven hacia otro lado y se valoran más las ganancias. Los líderes comunitarios han hecho todo lo posible para que nuestra comunidad prospere, pero ¿cuándo tomará el resto de California la iniciativa de priorizar nuestro medio ambiente y también a las personas?