Cuando seas pobre

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YLI es mi historia
Fluffy (mi amigo de siempre y fiel corcel) y yo

Cuando era niño, con casi ocho años, me preguntaba qué pediría para mi cumpleaños. “¿Qué es un buen regalo? Ocho siente que debería ser importante ". Me pregunté y reflexioné sobre ello durante semanas antes de finalmente decidirme por un unicornio. almohada para mascotas. Lo había visto en televisión por unos veinticinco dólares. Nunca antes había podido comprar un juguete que había visto en la televisión, ¡pero tal vez para mi cumpleaños sería diferente!

Llegó mi cumpleaños y mi papá me preguntó qué quería. Con cautela, le dije lo que había decidido. Él asintió con la cabeza sin mirarme y luego me dirigí a la escuela. Cuando regresé, él estaba de pie en la cocina con una bolsa de plástico en la encimera. ¡Dentro estaba el regalo que había pedido! Una mascota de almohada de unicornio púrpura, exactamente como la había visto en la televisión. 

Estaba extasiado, sobre la luna de tener a este compañero de toda la vida; Lo llamé Fluffy. Todavía lo tengo hasta el día de hoy, y duermo con él todas las noches. ¡Nunca ha tenido una lágrima ni un desgarro, y todavía tiene los dos ojos!

Cuanto más miro hacia atrás en este recuerdo, más cosas noto sobre lo que sucedió el resto del día. Sobre todo, lo que me molestó al final de la noche: no recibí un pastel de cumpleaños. Cenamos en la casa de mis abuelos, tomamos paletas heladas y cantamos feliz cumpleaños antes de abrir los escasos regalos que recibí. 

Cuanto más pasa el tiempo y más recuerdo ese cumpleaños, más examino la idea de que tenía dinero para un pastel de cumpleaños o un regalo. Mi familia no podía permitirse el lujo de conseguirme los dos. Cuando me di cuenta de esto, comencé a pensar en otras cosas que podrían haber apuntado a esta verdad. 

Durante la Navidad, siempre recibía algunos regalos menos que mi hermana. Mi cumpleaños fue solo unas semanas antes de las vacaciones, por lo que mis padres tuvieron que echar mano de ese dinero para comprarme un regalo de cumpleaños.

Durante el Día de Acción de Gracias, obtuvimos ingredientes para la cena familiar en las campañas de recolección de alimentos que se llevan a cabo en las iglesias. Comúnmente, comíamos pavos rellenos y alimentos enlatados que solo necesitaban ser calentados. Cuando fuimos por primera vez a la tienda a comprar ingredientes de acción de gracias, recetas escritas e impresas al azar esparcidas sobre la mesa en casa, fue una ocasión trascendental para mis padres.

Cuando estaba en la escuela primaria, ninguno de mis amigos había oído hablar del jugo de manzana y uva. Mi mamá lo obtuvo de Women, Infants and Children, un programa de nutrición del gobierno para mujeres de bajos ingresos, y ninguno de sus padres fue allí. Ninguno de ellos sabía siquiera qué era eso, mientras que los había visitado en muchas ocasiones para elegir qué cereal quería. 

Toda mi familia tenía tarjetas de la biblioteca y solíamos alquilar películas de allí en lugar de Redbox o Blockbusters. Tampoco llegamos a comprar libros, siempre alquilándonos y asegurándonos de que fueran renovados antes de que se pudiera cobrar alguna tarifa.

A lo largo de los años, mi familia alcanzó un punto de mayor estabilidad y comodidad financieras. No tengo que preocuparme por recibir un pastel o un regalo, o de dónde vendrá nuestra próxima comida. Pero cuando miro mi vida, me doy cuenta de los efectos que ha tenido mi infancia en mí. 

Fluffy ha estado conmigo todas las noches desde que lo recibí en mi octavo cumpleaños, pero a lo largo de los años ha ganado muchos amigos. Con casi dieciocho años, duermo con más animales de peluche de los que puedo contar. Todos tienen nombre y si alguien intentara quitarme uno, no creo que pudiera dormir cómodamente. 

El acaparamiento es una palabra ligera para lo que lucho en la actualidad. Siempre deseo más cosas y necesito conseguirlas de inmediato. Hacer un pedido en línea es difícil para mí, porque tarda mucho en llegar. Comprar cosas en una tienda significa que puedo guardarlas tan pronto como las compro. 

Mi acaparamiento y mi incapacidad para dejar ir las cosas es una lucha constante en mi vida, pero estoy agradecido de que lucho por tener demasiadas cosas en lugar de muy pocas. Me siento privilegiado de tener los problemas que tengo, incluso mientras sigo resolviéndolos.