Es responsabilidad de la escuela mantenernos alimentados

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Los estudiantes de Half Moon Bay High School disfrutan de la hora del almuerzo en un sal贸n de clases con amigos y de sus comidas gratis.

Trece millones de ni帽os (1 de cada 6) pueden experimentar inseguridad alimentaria en 2021. Durante la pandemia de COVID-19, muchos estudiantes han enfrentado tiempos dif铆ciles, luchando contra la depresi贸n, la soledad y mucho m谩s. 

Uno de los problemas que no se ha abordado en una plataforma m谩s grande es el hambre de los estudiantes. Muchos estadounidenses han perdido sus trabajos durante la pandemia. Muchos se han enfrentado a desaf铆os asociados con el virus. Dado que los sost茅n de la familia se enferman y no pueden mantener a su familia en momentos de necesidad, algunas familias pasan hambre. Los estudiantes que se pierden las comidas luchan durante la clase porque no pueden prestar atenci贸n o mantenerse concentrados. El pensamiento constante de d贸nde vendr谩 su pr贸xima comida est谩 atorado en su cabeza. Aunque los estudiantes de California tuvieron la oportunidad de aprovechar los almuerzos a precio reducido, no todos pudieron hacerlo. 

Este a帽o, Half Moon Bay High School, junto con la mayor铆a de las escuelas de California, ofreci贸 almuerzos gratuitos a todos los estudiantes. Pude ver de primera mano los beneficios de este programa. Anteriormente, las escuelas secundarias ofrec铆an almuerzos con descuento si su familia se encontraba en ciertos niveles de ingresos. La mayor铆a de los estudiantes se sintieron avergonzados o inc贸modos al obtener estos descuentos, creyendo que la gente los juzgar铆a a ellos y a las luchas financieras de su familia. Ahora, muchos estudiantes aprovechan este nuevo programa. Cuando se normaliza el almuerzo gratis para todos, no hay m谩s verg眉enza en usar estos recursos, lo que garantiza que los estudiantes se alimenten sin importar los ingresos de sus familias. 

Emma Steadman, estudiante de secundaria de Half Moon Bay, revisa su billetera en una tienda de comestibles local.

El hambre de los estudiantes no era solo a nivel local, sino a nivel nacional. Muchos estudiantes de todo el pa铆s luchan por alimentarse solos. Los estudiantes que trabajan para pagar su propia comida enfrentan m谩s problemas. El salario m铆nimo promedio en California es de $ 14 la hora. El menor promedio no trabaja a tiempo completo, con el fin de dejar tiempo para la tarea, los deportes y m谩s. Una comida cuesta alrededor de $ 5 en una escuela secundaria p煤blica en California, lo que puede sacar una buena parte del bolsillo de un estudiante hambriento. Incluso si tiene un almuerzo reducido, el costo a煤n se suma. Ahora, con el almuerzo gratis, los estudiantes disfrutan de su comida y pueden concentrarse en la clase. 

Al entrevistar a algunos estudiantes sobre las nuevas pol铆ticas de almuerzos, no encontramos nada m谩s que alegr铆a. A Emma Steadman, estudiante de 煤ltimo a帽o en Half Moon Bay High School, le encant贸 la idea y dijo: "Hace que todo sea igual para los estudiantes sin hacer que aquellos que tal vez no pueden pagar el almuerzo se sientan marginados o diferentes". Los a帽os que los estudiantes pasan en la escuela secundaria son momentos cruciales en los que necesita una nutrici贸n adecuada para hacer crecer su mente junto con su cuerpo.

El 茅xito de este programa en mi comunidad es asombroso. Mis compa帽eros ahora est谩n m谩s concentrados y pueden desempe帽arse en clase con los beneficios de una sola comida. Ver la alegr铆a y las caras felices que acompa帽an a una comida me hace querer ver estos programas implementados en las escuelas de todo el pa铆s. Creo que necesitamos comidas escolares gratuitas para todos los estudiantes.