Mga Piraso Ng Akin

|
Ang YLI ay My Story

Ang Eastern Coachella Valley ay isang magandang komunidad, puno ng malalim at mayaman na kultura na lubhang naaapektuhan ng Mexico. Kapag naglalakad ka sa bayan, tinatanggap ka ng mga maliit na ina at mga tindahan ng pop na nagpapatugtog ng musika, mga taong nakikipag-usap at tumatawa sa mga bangketa, at mga tradisyon na kung saan ang Eastern Coachella Valley ay isang di malilimutang lugar. Lumipat ako sa libis na ito mula sa Bakersfield California sa mga taong gulang na 8 o 9, at nahulog sa pag-ibig sa enerhiya na nagmula sa mga puno ng palma na tila sumipsip sa akin at yakapin ako. Naniniwala ito o hindi, ang lugar na ito ay mas nakapagtataka kaysa sa maaaring maging Disneyland. Matapos ang ilang maikling buwan at sa wakas ayusin ang lugar, isang bagay sa loob ko ay nagbago. Gusto kong maglakad-lakad sa paligid ng mga lugar kasama ang aking ina at maliit na kapatid na lalaki, at hindi maaaring makatulong ngunit nararamdaman na ang isang bagay ay napakalayo. Nagsimula akong magbayad ng pansin sa mas maraming pakikipag-ugnayan na mayroon ako sa mga miyembro ng komunidad, at natuklasan na ang aking hitsura ay nagdudulot ng ganitong damdamin.

Wala akong ideya na ang pagiging ipinanganak sa isang Mexican na Ina at isang Itim na ama ay gagawin ang aking karanasan sa isang lambak na magtuturo sa akin ng maraming tungkol sa aking sarili, at kung paano ko makikita ang mundo. Ngunit ginawa nito. Natatandaan ko na nakatala sa paaralang elementarya, at kung paanong ang pagtanggap at pagtanggap sa iba pang mga estudyante ay sa aking pagkakaiba. Hindi nila ako nakaramdam ng kakaiba o masama, tinanggap lang nila ako para sa akin. Ito ay hindi hanggang sa gitnang paaralan na ako ay natutugunan ng mga isyu tungkol sa aking lahi.

Ang paglipat ng dalawang taon sa pagitan ng elementarya at high school ay isang ganap na bangungot. Napakakaunti akong kaibigan sapagkat ang aking buhok ay hindi katulad ng lahat, at ako ay madilim na kumpara sa lahat. Ginugol ko ang karamihan ng oras sa pamamagitan ng aking sarili, o pakikipag-usap sa mga kababaihan sa tungkulin ng bakuran dahil ang pakikipagkaibigan ay isang bagay na talagang mahirap gawin. Kung hindi para sa aking pinakamatalik na kaibigan na si Ruby, hindi ko alam kung paano ko ito ginawa. Sa panahon ng klase, sinisikap ng mga mag-aaral na ihagis ang mga bagay sa aking buhok, maiwasan ang pakikipag-ugnay sa akin, at kahit na magtanong sa akin ng mga tanong tulad ng "Bakit ka nasaktan kapag sinasabi ng mga tao ang 'nigger'? Hindi mahalaga kung ano ang sinasabi ng mga tao. "

Isang kuwento na nakikipag-ugnay sa akin ay sa panahon ng klase nang ang aking kaibigan at ako ay nakikinig sa isang awit sa espanyol. Ipinaliwanag ko kung paano ito naging isa sa aking mga paboritong kanta, at sinabi ng isa pang batang babae na "Hindi mo alam ang awit na iyon, huminto ka sa pagsisinungaling." Hindi sigurado kung siya ay nagagalit o hindi, paulit-ulit pa rin sa isip ko na ang aking Mexican identity hanggang sa tanong lamang dahil sa pagkakaiba sa aking hitsura. Karamihan ng panahon, wala akong sinuman sa aking depensa nang sinubukan kong manindigan para sa sarili ko at ipaliwanag na talaga ako Mexican. Ang ideya na ang isang tao ay maaaring higit sa isang lahi ay ganap na bawal, at wala. Naaalala ko ang pagdating sa bahay mula sa paaralan na sinusubukang pigilan ang mga luha dahil sa kung gaano nasasaktan ang karanasan nito. Hindi ko alam kung paano ipaliwanag ito sa aking mga magulang, kaya iningatan ko ito sa sarili ko. Pagkatapos ng karanasang iyon, naramdaman ko ang damdamin sa komunidad na ito, at gusto kong ganap na alisin ang aking sarili mula rito. Noong bata pa ako, nakaranas ako ng pinsala at biktima ng kolorismo.

Sa loob ng Eastern Coachella Valley at katulad ng iba pang mga komunidad ng Latinx mayroong isang pakiramdam ng pagiging kawanggawa sa mga tuntunin ng mga na mas magaan ang balat, kumpara sa mga mas madidilim. Sa bawat novela o istasyon ng balita, ang mga tao ay may mahinang balat, may kulay na mga mata, at kulay-ginto na buhok. Napakaliit na nakikita mo ang isang madilim na tao, maliban kung nagpapatugtog sila ng isang dalaga, isang kriminal, o sila ang kulang sa isang joke. Ang madilim na balat ay nauugnay sa pagiging pangit, hindi matatalino, at marahas; at ito ay lubhang nakakaapekto sa mas madidilim na balat na Mexicans. At mas malala pa ang pagiging itim. Siguradong sigurado na namin ang lahat ng isang miyembro ng pamilya na palaging nagsasalita tungkol sa mga tao na madilim, o lubos na kinamumuhian nila ang mga itim na tao bilang isang buo. Hindi ito bago. At bilang isang batang bata na lumalaki, hindi ko na alam na ang mga indibidwal mula sa aking sariling komunidad ay hindi maaaring tanggapin ako o maniwala sa aking lahi LAYUNIN dahil sa kulay ng aking balat. Hindi mahalaga kung alam ko ang Espanyol o hindi, ang simpleng katotohanang hindi ko nakita ang "Mehikano" ay sapat na para sa mga indibidwal na tumungo sa akin at tinatrato ako bilang mamamayan ng mas mababang klase. At sa loob ng mahabang panahon, tinanggihan ko ang Mexican na bahagi ng aking sarili, dahil ang pagtanggap ay isang bagay na naramdaman ko na hindi ko makuha. Bilang isang resulta, inaangkin ko ang pagkakakilanlan ko bilang isang babaing Itim, at natigil ito. Sa kabila ng pagtaas sa aking mga pinsang Mehikano, nakikinig sa musika sa Espanyol, at nagsasalita ng Espanyol, ako ay Black noong umalis ako sa bahay ko.

Kapag nakarating ako sa high school, kinuha ko ang aking pagkakakilanlan bilang isang Black Woman at lubos na pinagsama ito. Para sa lahat ng apat na taon, hindi ako magsasalita sa Espanyol sa klase, hindi ako sumasayaw sa musika sa Espanyol, at hawak ko ang aking hininga sa mga nakakatawang biro na sinasabing sa Espanyol (hindi ko nais na bigyan ang aking sarili ang layo) . Dahil napagpasyahan ko na magtiwala ako sa aking Black identity, nakagawa ako ng maraming pagkakaibigan na magtatagal ng isang buhay. Okay lang ako sa sandaling ito, ngunit sa huli, nagsimula akong maramdaman ang di-kumpleto. Tila hindi tama na tinatanggap ko lamang ang isang bahagi ng aking sarili.

Kaya kapag nagtapos ako sa high school, oras na para makagawa ako ng isa pang pagbabago. Nang tumanggap ako ng kolehiyo, ipinangako ko sa aking sarili na hindi ko itago ang aking Mexicanong panig. Sumali ako sa mga klub ng latin, dumalo sa mga kaganapan sa latinx, at nagsalita pa nga Espanyol (na isang bagay na ganap kong natatakot na gawin). Hindi ko na ipagpatuloy o itago kung sino ako, dahil alam ko na ang taong nais ko ay hindi maaaring umiiral kung ako ay nagtatago. At sa pagtatapos ng araw, hindi mahalaga kung ang mga tao ay naniniwala na ako ay Black at Mexican o hindi, dahil ang aking katotohanan ay nararapat na naninirahan. At ako ay mapagmataas upang sabihin na ako ay parehong Black at Mexican, mahal ko ang parehong ang aking mga kultura, at walang hihinto sa akin sa pamumuhay ng matapat na katotohanan na pinagpala ako ng Diyos.

Pagkatapos ng pagtatapos ng dalawang grado sa teatro at sayaw, ang mga pananaw ng aking sarili at ng Eastern Coachella Valley ay nagbago, kaya ang pagbabalik sa lugar na ito ay ibang karanasan. Hindi ako nerbiyos tungkol sa pagpunta sa ilang mga lugar, at ako ay bukas para sa pagwawasto ng pag-uugali kung kailangan ko. Sa kabutihang palad, hindi ko na kailangang gawin iyon dahil naniniwala ako na may isang pag-unlad na nangyayari sa loob ng libis na ito. Ang mas bata na henerasyon ay nagiging mas tumatanggap ng iba pang mga pagkakakilanlan, at mas bukas sila sa pagtugon sa mga problemang pang-isipan at mga ideyal na maaaring sinubukan ng mga miyembro ng kanilang pamilya na ilagay ang mga ito. Ipinagmamalaki ko na sabihin na may higit pang mga tagapagtaguyod para sa pagbabago, at mayroong isang pagkilala ng kulay at mga mapanghimagsik na paraan ng pag-iisip. May mas maraming pagbabago ba? Talagang. Ngunit ipinagmamalaki ko na makita ang pag-unlad na ginagawa araw-araw.

Kung maaari kong bumalik at sabihin sa kahit anong batang Ayanna, sasabihin ko sa kanya na siya ay ganap na maganda, matalino, at hindi siya kailangang matakot. Na totoong maganda at maganda ang ginawa niya, at ang kanyang kultura ay isang bagay na kailangan niyang palitan. Hindi niya kailangang itago mula sa sinuman, sapagkat kailangan ng mundo na makita siya na nabubuhay sa kanyang katotohanan. At para sa kahit sino pa man na maaaring makitungo sa ito, mahalagang tandaan na walang ganap na walang mali sa pagiging naiiba. Sa katunayan, kung anumang bagay, ang mga pagkakaiba ay kung ano ang gumawa ng isang natatanging larawan. Naniniwala ako na ang salinlahi na ito ang magiging pagbabago na kailangan nating lahat upang patuloy na masira ang nakakalason na paraan ng pag-iisip, habang nananatili pa rin sa magandang kultura at lugar na siyang bumubuo sa Eastern Coachella Valley.

Author Bio:

Ayanna: isang magandang bulaklak (Swahili). Si Ayanna Wilson ay pinalaki ang halos lahat ng kanyang buhay sa Coachella Valley. Lumaki siya nang husto sa mga miyembro ng kanyang pamilya na lumipat sa Estados Unidos mula sa Guadalajara, Jalisco. Matapos dumalo sa Coachella Valley High School, nagpatuloy siya sa mas mataas na edukasyon. Nag-aral si Ayanna para sa limang taon upang makakuha ng parehong teatro at sayaw degree mula sa Humboldt State University. Inaasahan niya na magpatuloy na gumaganap at magbigay ng mga pagkakataon sa pagganap para sa mga kabataan sa Coachella Valley. Siya ay ipinagmamalaki na maging isang bi-racial Black at Mexican na babae, at inaasahan niyang magdala ng kamalayan tungkol sa Black experience sa ECV.