Nicole Cordova: Juventud en la mesa

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YLI es mi historia

Una creencia fundamental del Instituto de Liderazgo Juvenil es que solo puede haber verdadera justicia y un cambio comunitario si los más afectados son parte de la toma de decisiones. Los jóvenes deben tener un lugar “en la mesa” para que nuestras comunidades sean lugares donde todos tengan la oportunidad de prosperar. Es el trabajo de yli llevar a cabo programas y capacitaciones para asegurarse de que los jóvenes estén incluidos en la mesa con la mayor frecuencia posible para que la voz de los jóvenes dé forma al futuro que estamos construyendo juntos. 

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Nicole con pantalones cortos de mezclilla, top amarillo, chaquetas de mezclilla y gafas de sol saludando frente a un edificio de ladrillos.

Todo comenzó hace 2 años cuando uno de mis amigos comenzó a asistir a las reuniones de yli durante el almuerzo escolar. Tenía curiosidad sobre lo que estaba haciendo, así que la seguí a una reunión. ¡Me sentí tan bienvenido! En primer lugar, se proporcionaron bocadillos. Además, era un lugar donde podía hablar y ofrecer ideas. El club estaba hablando de temas que me afectan, como las formas en que podemos cambiar nuestro sistema de transporte. Half Moon Bay es mi comunidad, mi ciudad natal; hay mucha gente de mi edad aquí, junto con mis familiares y parientes. Estamos lejos de las grandes áreas metropolitanas, por lo que tendemos a tener más tráfico. Hay carreteras y horarios de autobuses limitados.

Nuestro proyecto era observar los patrones de tráfico para determinar qué áreas alrededor de nuestra ciudad eran riesgosas y requerían más atención. Por ejemplo, hay una intersección justo enfrente de la escuela. No había un cruce de peatones notable y es peligroso para los estudiantes con tráfico que se aproxima. Comenzamos a hablar en reuniones comunitarias sobre este tema y la Ciudad decidió instalar un nuevo paso de peatones con luces intermitentes, lo que permite que los autos sepan que los peatones están cruzando. A partir de esa experiencia, pude ver cuán impactante es realmente yli. 

El año pasado, participé en el [correo electrónico protegido] proyecto, probando diferentes aplicaciones de salud mental en teléfonos. Nuestro trabajo consistía en revisar las aplicaciones y dar comentarios sobre lo que se podría mejorar en cada aplicación. El condado podría usar esta retroalimentación para saber qué tipo de aplicaciones serían las más ideales para nosotros, los adolescentes, como recurso de salud mental. 

La salud mental es un tema muy amplio. Vivimos en una ciudad muy pequeña y muchos de los estudiantes de último año que nos graduamos el año pasado estábamos ansiosos por pasar a las universidades. No es que esta sea una mala ciudad, pero definitivamente nos hemos sentido atrapados y no podemos explorar como habíamos planeado. Al mismo tiempo, COVID-19 nos ha obligado a estar más en sintonía con nosotros mismos y a notar algunas cosas que nunca antes habíamos notado. La cuarentena me ha permitido sentirme cómodo conmigo mismo, conocerme más. He estado prestando atención a algunos de mis defectos, preocupaciones, preocupaciones y también intereses. Sin la presión social, he podido probar algunas cosas que no habría probado, como la guitarra.

Nicole está sentada entre dos amigos. Tienen flores y ella lleva una corona.

Una cosa que he notado sobre las aplicaciones de salud mental es que te brindan oportunidades para la autorreflexión y para registrar lo que te sucede. Es una forma más fácil de procesarlo y una oportunidad para ser más consciente de su estado de ánimo. En algunas aplicaciones, incluso hay un gráfico que muestra el progreso que ha logrado a lo largo del tiempo. Puede elegir una meta o un área de enfoque en su vida, como el ejercicio o la meditación, y hay mini actividades para reducir la ansiedad y la depresión. 

Cuando me reuní con otros miembros de yli, todos mencionaron que nos gustaría una comunidad con la que pudiéramos contactar y charlar, donde podamos hablar con personas reales de forma anónima. Las aplicaciones son agradables, pero queremos sentir que nos escuchan. Cuando vives en una comunidad como la mía, donde hay tanta gente que conoces, hay mucha presión social. Algunos podrían sentirse más aliviados y seguros si pudiéramos llegar a las personas de forma anónima. 

Creo que es importante que haya espacio para este tipo de comentarios de los jóvenes porque los jóvenes constituyen una gran parte de nuestra comunidad. Las figuras de autoridad y los jóvenes deben comenzar a comunicarse entre sí para poder comprender lo que está sucediendo y cómo está afectando a todas las partes. Los jóvenes tienden a tener una mentalidad muy creativa. Cuando se les aborda un problema, responden a él de una manera creativa: pueden hacer una lluvia de ideas de todo tipo de ideas diferentes. Creo que los jóvenes están menos restringidos. Suelen tener más esperanza y motivación. Los adultos han tenido muchas más experiencias, ya han cometido muchos errores y pueden sentirse más cautelosos acerca de los riesgos de probar algo nuevo. 

Además, a medida que las personas envejecen, pueden concentrarse tanto en el trabajo que el tiempo se ve limitado. Los adultos se están ocupando tanto de que involucrarse con la comunidad puede parecer una tarea más. Pero no pasará mucho tiempo antes de que los jóvenes se conviertan en adultos en la comunidad, y creo que deberíamos poder compartir nuestras visiones de lo que queremos ver en nuestro futuro, como adultos que crían familias en nuestra comunidad.

11 mujeres jóvenes en trajes azules y rojos animan sonriendo y posando para la cámara.

Realmente me gustaría ver a más jóvenes representados en el gobierno. Debemos participar en el aprendizaje de los planes y cómo afectarán a diferentes personas a nivel local, estatal y nacional. Por ejemplo, tuve la oportunidad de compartir mi experiencia con la falta de vivienda en una reunión del concejo municipal sobre vivienda. Estaba nervioso, asustado de que lo que iba a decir tuviera una reacción negativa. Que la gente piense: "Ella no sabe de lo que está hablando y no sabe lo que está pasando". Sentí mucha presión para asegurarme de que estaba diciendo lo que quería decir de la manera correcta, para que se interpretara de la manera correcta. No estaba seguro de si sería capaz de mantenerme al día, si habría vocabulario o partes de la ciudad que no conozco. Pero fue realmente interesante escuchar a otros adultos sobre sus preocupaciones. Alguien habló de un jardín comunitario, otra persona habló de un plan de agua. Nunca había pensado en todas estas otras áreas de nuestra ciudad; me di cuenta de que hay muchas cosas que no sabía sobre nuestra ciudad o las preocupaciones dentro de la comunidad. 

Es poderoso hablar. Cuando la comunidad escucha nuestras historias, realmente llama la atención sobre esos temas y puede crear un impacto concreto. En este caso, el ayuntamiento terminó proponiendo un nuevo plan de vivienda para personas de bajos ingresos, y aquellos que luchan por permitirse vivir aquí. 

Pero entiendo por qué los jóvenes sienten que no saben lo suficiente para asistir a este tipo de reuniones, y está relacionado con nuestro sentido de valía. A veces los jóvenes sienten que los van a malinterpretar, o están tan acostumbrados a ser los que escuchan, que sienten que lo que tienen que decir no es válido. Para que los jóvenes se sienten “a la mesa”, necesitan apoyo y aliento, estar rodeados de un ambiente de escucha. Tanto los adultos como los jóvenes deben aprender a escuchar y respetar las palabras de los demás, entendiendo que puede haber desacuerdos. 

Cuando pienso en una sociedad inclusiva, las primeras palabras que surgen son diversidad y sensación de paz. Veo todo tipo de personas representadas, niños, adultos, diferentes estatus sociales, razas y etnias. Veo que todos están representados de manera igual: todos escuchan y son escuchados, interactúan y se involucran entre sí. Siento que cambiaría los puntos de vista de la sociedad en general y, debido a eso, habría mucha menos tensión y violencia. 

yli es un gran comienzo para crear esa visión de la sociedad: cuanto más fomentemos este tipo de asociación entre jóvenes y adultos, más cerca estaremos de lograr ese sueño.

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