Yosef Aklilu: Juventud en la mesa

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YLI es mi historia

Una creencia fundamental del Instituto de Liderazgo Juvenil es que solo puede haber verdadera justicia y un cambio comunitario si los más afectados son parte de la toma de decisiones. Los jóvenes deben tener un lugar “en la mesa” para que nuestras comunidades sean lugares donde todos tengan la oportunidad de prosperar. Es el trabajo de yli llevar a cabo programas y capacitaciones para asegurarse de que los jóvenes estén incluidos en la mesa con la mayor frecuencia posible para que la voz de los jóvenes dé forma al futuro que estamos construyendo juntos. 

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¡Yosef con sombrero de paja y una gran sonrisa en su rostro!

Siempre he tenido esta imagen de la participación de los jóvenes como un consultor: una reunión del gobierno federal, por ejemplo, donde el presidente y los asistentes de su gabinete están esperando, pero no sentados a la mesa con el presidente. Y así ha sido la mayoría de mis experiencias con los clubes juveniles. A lo largo de la escuela secundaria y del primer año, estuve involucrado en clubes académicos y de liderazgo, y siempre era lo mismo: adultos dirigiendo y jóvenes siguiendo instrucciones, como en la escuela, haciendo la tarea requerida. 

La clase de liderazgo de octavo grado fue un gran paso adelante de esta situación. Luego, me uní a Boys & Men of Color (BMoC) en 2019 en un evento de Club Rush en mi escuela secundaria, y "la juventud en la mesa" describe exactamente mi primera impresión. Mi primera reunión general fue en noviembre en la oficina de BitWise en Fresno. ¡Es una oficina tan bonita! Siempre solía verlo cuando mi papá y yo pasábamos por la autopista; parece una colmena multicolor. Fui con algunos amigos y estaba listo para una nueva experiencia. 

Como miembro nuevo, pensé que Kato y Sher, nuestros aliados adultos, me iban a decir qué hacer. Pero no se parecía en nada a esos otros clubes. Literalmente, todos nos sentamos a la misma mesa. Nos dieron comida y empezamos a colaborar en ideas para un proyecto de salud mental. Todas nuestras ideas fueron bienvenidas, buenas o terribles, tantas ideas como quisiéramos. Una vez en una reunión virtual, nos preguntaron qué significa realmente la “salud mental” para nosotros y cómo se la describiríamos a alguien que nunca antes había oído hablar de ella. ¡Uno de los jóvenes llamó a su abuela mientras estábamos en la reunión para probar su definición!

Los adultos también aportaron ideas, ideas realmente buenas, pero siempre sentí que los jóvenes podían estar al lado, dando aportes, trabajando juntos en el proyecto. Esa fue la sensación de todas las reuniones: comer, socializar y también poner manos a la obra. 

 

Jóvenes sentados a la mesa junto con sus aliados adultos hablando, planeando y comiendo.

A finales de mayo de 2020, nuestros aliados adultos nos trajeron una gran idea: presentar una propuesta al Ayuntamiento de Fresno para un proyecto de salud mental. BMoC se asocia mucho con la Comisión Juvenil de Fresno, que también está dirigida por yli. Tienen una comunicación más directa con el Concejo Municipal de Fresno y habían escuchado que la Ley CARES todavía tenía millones para proyectos relacionados con COVID. Con la pandemia, la Ciudad tuvo que reconocer que la salud mental es más importante que nunca debido al estrés adicional de las finanzas y la salud. La Comisión sugirió que trajéramos una propuesta sobre la mesa sobre cómo utilizar el dinero. 

Sin embargo, si íbamos a hacerlo, teníamos que tomárnoslo en serio. Solo tuvimos un mes para finalizar un plan a tiempo para la última audiencia presupuestaria a fines de junio. Así que decidimos seguir adelante con una propuesta de dos partes por $ 525,000. Una parte de los fondos se destinaría a organizaciones locales de salud mental. La otra parte se destinaría a pasantías remuneradas para jóvenes en estas organizaciones. 

Comenzamos a tener reuniones semanales, investigando y comunicándonos con organizaciones de salud mental de cada distrito en Fresno, enfocándonos en aquellas comunidades que han sido especialmente afectadas por COVID. Escribimos nuestras preguntas y hablamos con los directores ejecutivos para ver si sus organizaciones eran las adecuadas para nuestro proyecto. Nos reunimos con la concejal Esmeralda Soria para conocer sus ideas y comentarios, y nuestros aliados adultos trabajaron en los cálculos del presupuesto de la propuesta.

Recuerdo el día en que fue aceptado: 1 de julio. Me sentí súper feliz, súper orgulloso de todos en el grupo. José Espinoza de la Comisión Juvenil de Fresno dijo que nunca vio una propuesta hecha tan rápido. Había habido tantas ideas geniales y tuvimos que comprometernos y trabajar muy duro para llegar a la propuesta final. Hasta el día de hoy, siento que este es uno de los mayores logros de mi vida.

Para mí, fue una gran experiencia porque cambió mi comprensión de la política. Siempre me ha interesado la política nacional, pero esta experiencia me devolvió a mis raíces. Aprendí quiénes son los miembros de mi consejo, en qué distrito vivo y en qué distrito está mi escuela. También aprendí que puedo tener un impacto mucho mayor a nivel local. Muchas organizaciones de salud mental se vieron afectadas financieramente por la pandemia y estaban cerrando. Nuestra propuesta ayudará a mantener las puertas abiertas e incluso ampliará los servicios a los jóvenes en Fresno para que obtengan los recursos que necesitan. 

Ojalá otros jóvenes pudieran tener la sensación que yo tuve, como que puedo hacer lo mismo que cualquier adulto puede hacer en términos de toma de decisiones, defensa y justicia social. Los adultos siempre me han dicho que puedo opinar sobre lo que sucede, que puedo tener un impacto, pero nunca se sintió real. Muchos adultos quieren que los jóvenes se involucren, pero no confían en nosotros lo suficiente como para darnos un lugar real en la mesa, para aportar nuestras ideas o tomar decisiones. 

Es posible que los adultos no tengan la intención de hacer sentir a los jóvenes que no pueden hacerlo. Pero, eso es lo que suele aparecer. Recuerdo haber ido una vez a una reunión de la junta escolar. Fue muy formal, en este elegante lugar del centro, y apenas había jóvenes, solo yo y otros 3 miembros. Había una gran pantalla de televisión con nuestras caras en la que nos presentamos, y luego los adultos pasaron a tener una reunión de 2-3 horas que no nos involucró. Simplemente se sentía aburrido. 

Por eso, muchos jóvenes no saben de lo que son capaces. No sabemos cómo empezar ni qué recursos tenemos disponibles. Nos sentimos intimidados por los adultos y vulnerables al hablar y decir lo que tenemos en mente. Esto es lamentable porque tenemos muchas ideas y perspectivas excelentes sobre los problemas, perspectivas que los adultos tal vez no tengan. Siempre escucho a los adultos decir: "Cuando tenía tu edad ...", pero los adultos no tienen nuestra edad en este momento y no han pasado por algunas de las situaciones que enfrentamos ahora. Entonces tiene sentido que tengamos mejores soluciones. ¡Los jóvenes también son tan creativos! Estamos tan abiertos a probar cosas nuevas (clubes, clases, deportes) que queremos probar todo. Nos entusiasman las nuevas ideas, no estamos tan centrados en una carrera profesional estrecha. 

Creo que el primer paso para atraer a los jóvenes a la mesa es estar abierto a las ideas de los jóvenes. Deben sentir que pueden aportar sus ideas, pensamientos, perspectivas y experiencias sin juzgarlos. BMoC tiene círculos de curación y son muy confidenciales. Los jóvenes sienten que pueden estar abiertos, expresarse, ser vulnerables y se quedan en esa habitación. Creo que los jóvenes necesitan sentirse cómodos para poder alcanzar su máximo potencial.

Jóvenes y adultos aliados sentados a la mesa hablando, comiendo y riendo

También creo que los adultos deben comprender el desarrollo de los jóvenes, que no todos los jóvenes están madurando al mismo ritmo. Es necesario que haya equidad en las oportunidades que se ofrecen a cada estudiante, lo que significa encontrar formas de satisfacer las necesidades de los diferentes estudiantes. Necesitan reconocer que los jóvenes están creciendo, especialmente en la escuela secundaria. Esta es una gran transición: tenemos más responsabilidades y no somos las mismas personas infantiles que alguna vez fuimos. Es necesario crear un espacio para las ideas de los jóvenes, no solo en los clubes, sino también en las familias y en la escuela. 

Las emociones están muy altas en este momento y estoy muy contento de ver el enorme crecimiento de la participación de los jóvenes. Todo este año ha sido una catástrofe, con desigualdad racial, brutalidad policial, incendios forestales, problemas económicos, COVID. La pandemia ha afectado a los jóvenes de forma más directa, de una forma que no esperábamos. Pero los jóvenes lo han convertido en algo positivo para ellos. Hay una creciente voluntad de aprender y participar más en política. Los jóvenes se están educando a través de la tecnología y las redes sociales y están encontrando nuevas formas de estar activos e involucrados. Por ejemplo, un amigo mío está iniciando un club para tomar acción, para realmente caminar, desde volver a publicar pequeñas historias de Instagram sobre política y derechos humanos hasta acción directa, con un impacto mucho mayor. Este ha sido un buen momento para establecer mis valores y moral y pensar en lo que quiero hacer, cómo puedo hacer de la justicia social una carrera. 

En última instancia, me gustaría ver más representación juvenil en las organizaciones de justicia social. Me uní a Gen Up, que está dirigido por jóvenes, y me encantaría ver a más jóvenes unirse porque el trabajo fue muy influyente. Mostrar y difundir nuestros logros ayudaría a los jóvenes a saber de lo que son capaces. Quiero que otros jóvenes sepan que pueden hacer lo que yo hice.

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